<i>Napoleonica La Revue</i>, revue internationale d'histoire des Premier et Second Empires napoléoniens, articles, bibliographies, documents, comptes rendus de livres, en français et en anglais : n° 19, juin 2014
IN ENGLISH

Du néoclassicisme à l’éclectisme, des prémices du romantisme à celles de l’impressionnisme, l’art des périodes napoléoniennes est multiple et continue de fasciner chercheurs, collectionneurs et simples amateurs. Amoureux des beaux-arts ou fin connaisseur des arts décoratifs, venez ici partager votre passion.

Enrichissements récents

Presse et publications : On en parle
Tableau du mois : Groupe de chênes, Apremont
Objet du mois : Bijou de chevalier de l'ordre de l'Éléphant de Napoléon Ier
anglegauche angledroit
Le tableau du mois - Grenadier de la Garde
   

LE TABLEAU DU MOIS

Chef-d'œuvre célèbre ou toile de petit maître méconnu, retrouvez ou découvrez chaque mois un nouveau tableau.

Pour tout renseignement, contactez-nous.

   

 Retour page d’Accueil

 Retour page de Section

 Pour voir les autres fiches

 

 

 

 

 Imprimer

Ajouter à votre sélection

 

Grenadier de la Garde



   

Auteur
CHARLET Nicolas-Toussaint (1792 - 1845)

Date
1842

Technique
Huile sur toile

Dimensions
H. 81, 5 cm; L. 65, 2 cm

Lieu de conservation
Paris, Musée du Louvre


Crédits
© RMN

Commentaires

« Le grognard est un vieux brave qui est toujours mécontent et qui veut toujours l'être parce que cela lui fait plaisir », écrit Charlet en 1835 dans son Abécédaire moral et philosophique à l'usage des grands et des petits enfants (publié à Paris, chez Gihaut). L'air renfrogné, tout comme la pipe ou le bonnet à poils sont indissociables de l'image laissée par l'artiste du grenadier de la Garde. Son uniforme est peint avec exactitude : âgé de 23 ans à la chute de l'Empire en 1814, Charlet a bien connu les soldats de la Grande Armée et s'aide pour ses compositions de mannequins et de costumes. Les victoires impériales nourrissent le patriotisme de ce jeune fils d'un dragon de la République, puis, au retour des Bourbons sur le trône, sa nostalgie d'une certaine grandeur. Dans son souvenir, la stature des militaires de Napoléon se fait plus imposante ; Charlet s'attache à représenter un type précis d'homme, celui d'expérience, au front buriné, au regard lointain et résolu.

A cette détermination correspond la touche hardie, pleine d'énergie, déployée par le peintre dans cette toile. Il se rappelle certainement son apprentissage à partir de 1817 auprès de Jean-Antoine Gros (1771-1835), le peintre déjà préromantique des batailles impériales. Encouragé par son maître et aimant créer avec rapidité sous le coup de l'inspiration, Charlet peut donner libre cours à son talent par le biais de la lithographie. La technique picturale ne lui permet en revanche pas toujours d'exprimer pleinement son tempérament d'artiste et il demeure souvent insatisfait de ses tableaux. De celui-ci, il devait pourtant tirer fierté car s'y retrouvent toute la verve et la vigueur qui firent le succès de ses planches. Constante dans son oeuvre, le paysage est particulièrement réussi.

Sous ce ciel imposant, se détache une petite silhouette : Napoléon. Bien que représenté au loin et sans détails superflus, l'Empereur est immédiatement reconnaissable. Charlet ne retient ici que l'essentiel ou plutôt l'essence même : le destin du grand homme. L'artiste se situe ainsi dans la construction de la légende à laquelle il adhère en illustrant notamment le Mémorial de Sainte-Hélène en 1842 (paru à Paris, chez Bourdain). Pour cette raison, Charlet est souvent comparé à Pierre-Jean de Béranger (1780-1857) dont il orne d'ailleurs des recueils de paroles. En chansons ou par l'image, le culte de l'Empereur est donc bien gardé, le grenadier de la Garde en sentinelle pour y veiller.

Elodie Lerner
 
Ce tableau figure à l'exposition Nicolas-Toussaint Charlet (1792-1845), aux origines de la légende napoléonienne, présentée à la Bibliothèque Paul Marmottan de Boulogne, 5 mars - 27 juin 2009.
 
Pour en savoir plus sur le catalogue de l'exposition, cliquez ici.

   
   

 

Voir les tableaux des mois précédents :

 OK

Haut de page

 

 

Lettre d'info | Mon Napoleon.org | Plan du site | Contacts | Mettre dans vos favoris | Mentions légales | ISSN 2272-1800