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ARTICLES

La Cour à Compiègne sous le Second Empire

(Article de MOULIN Jean-Marie,  Conservateur en chef du Palais de Compiègne )

 Informations


Les célèbres
Les plaisirs et les jours
Les aménagements du château
Hôtes royaux à Compiègne
Le dernier Compiègne

Aucune évocation du Second Empire ne peut se faire sans qu'il soit question de Compiègne et des célèbres « séries ». Les anecdotes - plus ou moins contrôlables - les concernant sont particulièrement nombreuses. Sans les reprendre - elles l'ont déjà été bien souvent - on essaiera de donner ici une sorte de compte rendu, nécessairement très général, des événements qui se sont réellement passés à Compiègne au Second Empire et de la vie qu'on y menait.

Le premier contact du futur Empereur avec le château se situe le 25 février 1849. Ce jour-là le PrincePrésident, venu inaugurer la ligne de chemin de fer Compiègne-Noyon, visite rapidement le palais. Un nouveau passage rapide du Prince a lieu le 9 juin 1850, encore pour l'inauguration d'un chemin de fer, celui de Saint-Quentin. Le premier vrai séjour de Louis-Napoléon aura lieu les 13 et 14 juillet 1850. Le 13, le Prince arrivé à deux heures vingt reçoit les autorités civiles et militaires, va ensuite visiter la manufacture d'Ourscamp, se promène en forêt jusqu'à sept heures. A huit heures, dîner de soixante et onze couverts dans le salon des Aides de camp. Le Prince occupe l'ancien appartement du Roi de Rome. Le lendemain 14, visite des appartements, revue de la Garde nationale, visite, l'aprèsmidi, aux ruines de Pierrefonds et départ pour Paris à sept heures.
Louis-Napoléon a quitté Compiègne en Président de la République. Il y reviendra en Empereur passer une dizaine de jours du 18 au 28 décembre 1852. Il y a autour de lui cent-un invités ; les honneurs de la maison sont faits par la princesse Mathilde. Parmi les invités figure Mlle de Montijo, comtesse de Teba, venue en compagnie de sa mère. Tous les invités seront frappés par les attentions dont elle est l'objet de la part de l'Empereur. Elle est naturellement des chasses à courre du 20 et du 23 décembre. Lors de la chasse à tir du 21, l'Empereur lui offre deux ravissants fusils à un coup. Le 22 décembre, elle assiste dans la loge impériale à la représentation donnée au théâtre par le Gymnase dramatique. Depuis octobre, chacun sait dans l'entourage impérial que Napoléon III est épris de Mlle de Montijo. Le séjour de Compiègne qui favorise les rencontres, rend cette passion très évidente. Le 20, par exemple, M"' de Montijo rentre très tard de la chasse, son cheval boitant ; l'Empereur attend en arpentant la salle des Gardes avec une impatience manifeste : pour la chasse du 23, la comtesse montera un cheval des écuries impériales ; elle aura les honneurs du pied.

Autre épisode significatif celui du « trèfle de Compiègne » : Mlle de Montijo s'était émerveillée lors d'une promenade dans le parc de l'effet produit par les gouttes de rosée sur un trèfle. Elle recevait le lendemain de l'Empereur une broche d'émeraudes et de diamants. Elle la portera toujours désormais, la considérant comme un talisman. C'est la broche qu'on voit notamment sur les portraits officiels de Winterhalter. S'il faut en croire le général-comte Fleury, Napoléon III lui aurait positivement confié lors d'une promenade sur la terrasse qu'il songeait à épouser Mlle de Montijo. Ce séjour à Compiègne semble avoir été déterminant dans la volonté de l'Empereur. Et il semble qu'Eugénie de Montijo, devenue Impératrice, ait gardé pour Compiègne une sorte de fidélité toute sentimentale.
En 1853 le couple impérial vint à Compiègne du 12 au 27 octobre. Il y aura en tout cent-neuf personnes: maisons civiles et militaires, et invités. Les invitations ne sont pas encore organisées par séries. Les invités arrivaient peu à peu du 13 au 24. Il y a naturellement des chasses, spectacles au théâtre le 16 et le 22 octobre, promenades, jeux dans le parc (on vient d'installer un tir à l'arc). Mais on est loin encore de l'organisation des « Compiègne » des années à venir. Le séjour plaît beaucoup à l'Impératrice. Elle écrit à sa soeur Paca (duchesse d'Albe), peu avant le retour à Paris : " Je quitte Compiègne, ce qui me fait beaucoup de peine car nous nous sommes bien amusés ». Pourtant la Cour ne reviendra pas en 1854.

En 1855, il n'y aura qu'un très bref séjour de Napoléon III sans l'Impératrice. Le 6 décembre, il vient accueillir à Compiègne le roi de Sardaigne et de Piémont, Victor-Emmanuel, retour d'Angleterre et arrivant de Boulogne. Les deux souverains passeront ensemble les journées du 7, où il y aura chasse à courre et du 8 où il y aura chasse à tir. Outre une suite très restreinte, limitée à l'indispensable, le seul invité est le Prince Napoléon. Le 8, Napoléon III et Victor-Emmanuel quittent Compiègne pour Paris. Ce séjour très à l'écart des deux souverains, presque en tête à tête pendant deux jours, venant après de premiers entretiens à Paris et le voyage à Londres du roi de Sardaigne, a pu être plus déterminant que bien des entrevues officielles.



  Les célèbres


C'est en 1856 que commencèrent véritablement ce qu'il est convenu d'appeler « les Compiègne ». Désormais, sauf en 1860 et en 1867, la Cour viendra passer un mois ou un mois et demi à l'automne. De 1856 également date l'organisation des invitations en « séries ». Ces séjours de la Cour vont obéir à une sorte de rituel immuable qui se répètera chaque année. Quelque temps avant le séjour, les invités recevaient la lettre suivante signée du Grand Chambellan : « Par ordre de l'Empereur, j'ai l'honneur de vous prévenir que vous êtes invité à passer 7 jours au Palais de Compiègne du ... au ... Des voitures de la Cour vous attendront au débarcadère le ... à l'heure de l'arrivée à Compiègne du convoi partant de Paris à ... heures ... minutes, pour vous conduire au palais. Agréez ... l'assurance de ma haute considération ». C'est en effet un train spécial qui amenait les invités à Compiègne, où des voitures venaient les prendre à la gare. Ils étaient attendus dans la salle des Colonnes où l'on désignait à chacun l'appartement qu'il devait occuper et où il était conduit par un huissier. Cette arrivée toujours un peu tumultueuse, avec l'embarras des bagages, l'appréhension d'une plongée dans l'inconnu pour ceux qui venaient pour la première fois et n'étaient pas toujours habitués à la vie de Cour, amusait fort les invités restés à demeure. Comme chaque série comportait une centaine d'invités plus leur personnel domestique, Compiègne se transformait pendant un mois en une sorte de grand hôtel dont les moindres recoins étaient habités. Il y avait généralement quatre séries (trois en 1856) mais quelquefois plus : cinq en 1858 et 1859, six en 1861. Les appartements d'invités étaient, mis à part quelques hôtes de très haut rang, assez petits et meublés simplement mais confortablement.
 
Après l'installation, la présentation des invités le soir de leur arrivée avait lieu dans le salon des Aides de camp (dit aussi des Cartes), les dames rangées d'un côté, les messieurs de l'autre. Le couple impérial arrivait par le salon de Famille. L'Empereur passait devant les messieurs qu'on lui présentait tandis que l'Impératrice faisait de même pour les dames, puis l'Empereur passait devant les dames et l'Impératrice devant les messieurs et les présentations avaient lieu de nouveau. Ensuite on se rendait dans la galerie de Bal où était dressée la table du dîner. L'Empereur se plaçait au milieu d'un des côtés de la table, l'Impératrice en face. A leur droite et à leur gauche prenaient place des invités désignés à l'avance. Les autres s'asseyaient où bon leur semblait. C'est précisément ce caractère de liberté qui frappait les invités. A Compiègne, l'étiquette était réduite à son strict minimum et l'hospitalité qu'y pratiquaient les souverains laissait à chacun le plus d'indépendance possible. Il n'y avait de présence obligatoire qu'au dîner où les messieurs devaient être en culotte et en frac, les dames en robe de soirée. Dans la journée, les hommes étaient en redingote ou en jaquette et les femmes en toilette de ville. Sauf invitation spéciale, chacun allait à son gré, était libre de déjeuner ou non, à la table de l'Empereur et de l'Impératrice, de suivre ou non les divertissements prévus. Il est certain que l'Empereur, qui avait connu au temps de son exil l'extrême liberté laissée aux invités dans les châteaux anglais, bien différente de l'hospitalité française, plus contraignante, souhaitait que ses hôtes se sentissent aussi libres que possible.

Faire cohabiter pendant une semaine une centaine de personnes était un art difficile. La composition des séries était longuement préparée par l'Impératrice. Toutefois on se retrouvait souvent à Compiègne entre gens du même milieu et se connaissant de longue date. On a beaucoup parlé des invitations faites au monde littéraire, artistique ou scientifique. Sa participation paraît à vrai dire des plus réduites. Il faut mettre à part Viollet-le-Duc dont la présence s'explique à la fois par la surveillance des travaux de Pierrefonds et le rôle de guide qu'il y joue pendant les séries et par ses talents d'organisateur de petites fêtes d'amateurs. Viollet-leDuc sera pratiquement de tous les Compiègne à partir de 1857 et le plus souvent restera pendant tout le séjour. Il faut aussi mettre à part Mérimée dont la présence à Compiègne s'explique par des raisons qui n'ont rien de littéraire : simplement, ami de la comtesse de Montijo, il a connu l'Impératrice quand elle n'était qu'une enfant et fait partie du cercle de ses familiers. Il ne viendra d'ailleurs pas tous les ans, mais souvent ses séjours dureront le temps de plusieurs séries.
Dans le monde des arts furent invités les architectes Lefuel, Hittorf et Garnier; les sculpteurs Cavelier, Carpeaux, Schoenewerke, Dubois, Bartholdi, les peintres Winterhalter, Isabey, H. Vernet, Couture, Delacroix, Gudin, Cabanel, Baudry, Meissonnier, H. Flandrin, Bida, Hébert, Gérôme, Jadin, Pils, Cogniet, Boulanger, Doré, Amaury-Duval, Fromentin, Protais, Th. Rousseau, J.-N. Robert-Fleury, Lami. Les musiciens Auber, Meyerbeer, Verdi, Ambroise Thomas, Félicien David. Dans le monde des lettres Vigny, Sandeau, Feuillet, Augier, Gozlan, Paul de Musset, Gautier, Sainte-Beuve, Ponsard, Dumas fils, Flaubert, Caro, Nisard, About, Féval, Sardou. Les savants enfin: Claude Bernard, Cuvier, Pasteur, Le Verrier, Chevreul, Milne-Edwards. C'est finalement assez peu, compte tenu de l'activité artistique et littéraire de l'époque, et si l'on songe que Compiègne a vu passer, au cours des séries, près de cinq mille invités.

En réalité les séries sont surtout composées de princes, ambassadeurs, ministres, maréchaux et du cercle habituel des souverains. Ce sont des réunions essentiellement mondaines auxquelles chacun se rend sans enthousiasme apparent. Pour beaucoup d'invités en effet, les Compiègne sont considérés comme une obligation mais une obligation pour laquelle on ne laisserait sa place pour rien au monde et à laquelle on attend anxieusement d'être convié. Etre du prochain Compiègne, c'est une distinction flatteuse. Mais il faut bien le dire, une distinction qu'on redoute aussi pour toutes sortes de raisons. D'abord à Compiègne on a très froid. Les séjours débutent au plus tôt fin octobre, le plus souvent en novembre pour se terminer au cours du mois de décembre. Malgré les feux entretenus dans chaque cheminée, malgré les bouches de chaleur alimentées par des calorifères, les lettres adressées par les invités à leur famille ou à leurs amis sont pleines de récits frigorifiés. Et surtout on s'ennuie. A vrai dire, le personnage qui s'amuse le plus à Compiègne, c'est l'Impératrice qui s'y sent libre, heureuse, et qui peut y donner libre cours à une certaine futilité. C'est un grand problème que de distraire tout le monde pendant une semaine.



  Les plaisirs et les jours


Les divertissements relèvent d'un véritable rituel. La matinée passe relativement vite. Après le petit déjeuner (on a précisé la veille au moyen d'un bulletin imprimé à cet effet ce que l'on souhaitait : café, thé, chocolat, consommé ou même repas froid) chacun est libre de son temps. On peut par exemple aller lire à la bibliothèque que l'Empereur a fait installer au second étage sur la cour d'Honneur. Puis on déjeune ou non (on l'a précisé sur le bulletin concernant le petit déjeuner) à la table des souverains. L'après-midi, il est de bon ton de participer aux distractions prévues. La principale est la chasse à courre. Il y en a généralement deux par série. La chasse est suivie par ceux des invités qui ont le " bouton " de la vénerie impériale ; les autres suivent de loin en char à banc. La chasse a lieu généralement en présence de l'Empereur et de l'Impératrice ou de l'un ou l'autre, et dans les dernières années, du Prince Impérial, quelquefois seul. Traditionnellement a lieu le soir la curée froide aux flambeaux dans la cour d'Honneur. Spectacle impressionnant auquel les souverains assistent du balcon de la salle des Gardes, les invités se plaçant aux fenêtres ou sur le toit du péristyle. Le public est admis sous le péristyle et dans la cour.
Autre divertissement cynégétique : la chasse à tir. Les participants sont naturellement en nombre restreint et ce type de chasse est réservé à l'Empereur et à quelques invités de marque. Les tirés de Compiègne sont très bien organisés et c'est une réelle faveur que d'y être convié.
L'excursion à Pierrefonds est une autre des attractions organisées pour chaque série. L'Empereur et l'Impératrice y emmènent leurs invités pour l'aprèsmidi et la visite se fait sous la conduite de Viollet-le-Duc.
Quand il n'y a ni chasse ni visite à Pierrefonds, il y a l'après-midi promenade en forêt, quelquefois à pied, le plus souvent en char à banc. Ces promenades sont égayées de jeux innocents : les barres, le renard (un des messieurs s'éloigne en semant des petits papiers : un " équipage " de dames doit le retrouver). Le parc offre la ressource d'un tir à l'arc (utilisé surtout au début, l'impératrice s'en lassa vite) d'un manège de chevaux de bois, d'un jeu de croquet.
 
Vers cinq heures ou cinq heures et demie avait lieu dans le salon de musique le thé de l'Impératrice. Certains invités y étaient priés. C'était, jusqu'à l'heure du dîner, un moment de causerie détendue.
Restent les soirées. A chaque série, une d'entre elles généralement était occupée par une représentation donnée au théâtre aménagé sous Louis-Philippe. Une troupe parisienne venait donner un des spectacles alors en vogue. Outre les invités des séries - ceux qu'on voulait honorer particulièrement prenaient place dans la loge impériale - les autorités et les personnalités de la ville de Compiègne assistaient également au spectacle. Ont joué à Compiègne les Comédiens français, le Gymnase, l'Odéon, les Variétés, le Vaudeville, la Porte Saint-Martin, Déjazet, l'Ambigu, le Théâtre de Cluny.
Les autres soirées se passent dans le salon des Aides de camp où l'on revient après le dîner. Il y a là des jeux : palet, billard japonais. On organise des cercles de causeurs. L'Impératrice se tient dans la pièce voisine, le salon de Famille et appelle auprès d'elle quelques invités. Souvent on danse au son d'un piano mécanique dont la manivelle est tournée par de jeunes aides de camp. Vers dix heures, dix heures et demie, l'Empereur sort de son cabinet de travail et vient se mêler aux groupes. Il n'est pas rare qu'il prenne la tête des amusements et qu'il mène lui-même " la boulangère " ou « le carillon de Dunkerque » dont la farandole se déroule au travers des appartements. Vers minuit après qu'on aît servi le thé, les souverains se retirent et les invités rejoignent leurs appartements où la soirée se prolonge quelquefois par des visites qu'on se fait entre « voisins ».

Souvent aussi la soirée est animée par des divertissements organisés par les invités eux-mêmes, devenus acteurs sur un petit théâtre portatif dressé au fond de la salle à manger de l'Empereur. Les « tableaux vivants » alors si en vogue font partie de ces divertissements. Ils sont, pour les belles invitées prétexte à se montrer en costume dont l'élaboration donne lieu à des discussions sans fin. Il y a aussi les « charades » en action dont les invités littéraires, Feuillet, Mérimée ou Sardou fournissent le texte. Bien différentes, les «parodies » qui prennent pour thème une pièce à succès sur laquelle chacun improvise selon sa fantaisie. Enfin les véritables spectacles d'amateur. En 1859, l'Impératrice joua dans une pièce de Feuillet Les portraits de la marquise écrite pour elle. Elle ne semble pas avoir été très satisfaite de ses talents dramatiques et ce fut son seul essai, mise à part une parodie de l'Aïeule en 1863. Deux « revues » jouées par les invités eurent un succès considérable : La corde sensible ou les soldats favoris dont les auteurs étaient Mérimée et le duc de Morny et où on raillait le goût de l'Empereur pour l'archéologie et la manie "tapissière" de l'Impératrice, en 1862 ; et surtout, en 1865, Les commentaires de César, revue du marquis de Massa qui connut un véritable triomphe et qu'on dut jouer deux soirs de suite. Les préparatifs de ces spectacles occupaient considérablement les invités-acteurs, les auteurs, et aussi Viollet-le-Duc, indispensable homme à tout faire, concevant les décors, réglant la mise en scène, et le grand soir venu, servant de souffleur.
Parmi les cérémonies rituelles de Compiègne figurait la fête de l'Impératrice. La sainte Eugénie tombait en effet le 15 novembre. La veille au soir, chaque invité offrait son bouquet (Flaubert invité en 1868 demandait qu'on lui fit venir de Paris en toute hâte des « camélias blancs... tout ce qu'il y a de plus beau... archichic... "). Un feu d'artifice était tiré dans le parc. Le 15 les corps constitués de Compiègne et de la région venaient présenter leurs compliments et il y avait dans le pare revue des troupes en garnison à Compiègne.

Ce qui frappe le plus dans ces séries de Compiègne, c'est le côté bon enfant et superficiel. La princesse de Metternich qui, à partir de 1859, sera une des grandes animatrices des «Compiègne » et qui fera le plus souvent partie du petit noyau d'invités restant pendant tout le séjour devait plus tard évoquer, non sans mélancolie, le caractère innocent de ce que, parmi les opposants au régime on appelait les « orgies » de Compiègne. L'Impératrice aimait Compiègne parce qu'elle s'y sentait moins contrainte par l'étiquette qu'aux Tuileries ou à Saint-Cloud. L'Empereur lui-même s'y détendait. S'il y travaillait, profitant même pour cela de la présence parmi les invités de certains ministres, maréchaux ou ambassadeurs, et le Conseil des ministres ayant lieu régulièrement chaque jeudi, il pouvait aussi mieux qu'ailleurs se mêler aux amusements de la Cour, faire des promenades, cultiver son « dada favori » : il lui arrivait souvent, accompagné d'un petit nombre d'invités, d'aller examiner les fouilles archéologiques qu'il faisait faire aux environs.



  Les aménagements du château


En ce qui concerne les aménagements du château, les changements de mode amenèrent à modifier l'ameu. blement des appartements. Le mobilier du 1er Empire fut progressivement remplacé, et surtout à partir de 1860 environ, par des meubles neufs. La distribution des grands appartements reste immuable : l'Empereur occupe l'ancien appartement de Napoléon 1er l'Impératrice l'appartement de Marie-Louise. Après la naissance du Prince Impérial, l'Impératrice tint à avoir son fils près d'elle. Le salon des Fleurs devint sa chambre à coucher et le salon bleu sa pièce de jeu et d'étude. Il prenait ses repas dans la salle à manger de l'Impératrice. L'ancien appartement du Roi de Rome était celui de la Princesse Mathilde, sauf si l'on recevait un souverain étranger qui l'occupait alors. Une partie de l'ancien appartement double du Prince fut affectée, jusqu'à sa mort au roi Jérôme, puis à son fils le Prince Napoléon.
La seule partie du château construite pendant le Second Empire fut la galerie qui a pris le nom de Galerie Natoire, du nom de la suite des cartons de tapisserie de l'Histoire de Don Quichotte de Natoire qui fut utilisée pour son décor. Commencée en 1858, elle était achevée l'année suivante et servait de petite salle à manger quand les convives étaient peu nombreux.
Au second étage, l'Empereur fit aménager un fumoir où les messieurs montaient après le dîner avant de revenir au salon où on ne pouvait fumer. C'est au second également que fut installée une vaste bibliothèque destinée aux invités.
En 1866 on décora les deux frontons sur la place d'Armes. En 1867 fut commencé au flanc du palais, de l'autre côté de la rue d'Ulm, un grand théâtre, oeuvre de l'architecte Ancellet. La chute de l'Empire empêcha son achèvement.


  Hôtes royaux à Compiègne


La vie simple qu'on menait à Compiègne n'excluait pas quelques événements d'importance. Le séjour de 1856 fut marqué par la présence du grand duc de Toscane qui resta du 28 octobre au 6 novembre. En 1859, visite de la grande duchesse Marie, duchesse de Leuchtenberg, fille du tsar Alexandre II. Elle arriva le 22 novembre et repartit le 26 après avoir visité Pierrefonds et avoir assisté à une représentation du Théâtre français. Il y eut également une chasse à courre en son honneur.

En 1860, il n'y eut qu'un fort bref séjour de l'Empereur et du Prince Impérial avec neuf personnes, du 27 au 30 novembre. L'Impératrice qui était venue faire une visite rapide dans la journée du 17 juillet pour surveiller les nouveaux aménagements des appartements ne les accompagnait pas. Elle séjournait à ce moment en Ecosse où elle avait éprouvé le besoin de voyager seule après le décès de sa soeur la duchesse d'Albe.

Au Compiègne de 1861 on reçut le roi de Prusse Guillaume 1er arrivé le 6 octobre et reparti le 8 après avoir été accueilli sur sa demande sans solennité. Le soir de son arrivée il y eut curée aux flambeaux : le 7, chasse à tir avec l'Empereur, grand déjeuner, excursion à Pierrefonds où fut servie une collation en musique. Le soir, théâtre : le roi de Prusse put voir les Comédiens français dans Le jeu de l'Amour et du Hasard. Le 8 avant son départ, il y eut parade et revue. Au roi de Prusse succéda le 12 octobre le roi des Pays. Bas Guillaume III. Contrairement à la réception du roi de Prusse, celle-ci fut très officielle. Le 13, lui aussi visitait Pierrefonds toujours avec collation en musique. Le soir les Comédiens français jouaient Les caprices de Marianne. Le 14 octobre, chasse à courre. Le Prince Impérial qui vient de recevoir le « bouton » suit la chasse pour la première fois. Il a cinq ans et demi. Ce n'est toutefois qu'en 1866 qu'il suivra une chasse jusqu'au bout. Le soir, curée aux flambeaux. Le 15 octobre, le roi des Pays-Bas et l'Empereur partent pour Paris. Napoléon III revint le 16 et Guillaume III reparut à Compiègne le 19 pour faire ses adieux. Il reprendra le train après déjeuner. Le 27 octobre eut lieu à Compiègne une cérémonie qu'on n'avait pas vue depuis la Fronde : la remise de la barrette de cardinal à Mgr Billiet, évêque de Chambéry. Le 4 novembre, visite du duc d'Oporto venu prendre congé avant de regagner son pays. Il partira le 6 et deviendra huit jours plus tard roi de Portugal.

En 1862 on donna le 29 novembre une grande chasse à courre en l'honneur de plusieurs chefs arabes qui visitèrent Pierrefonds le 2 décembre. En 1863 bref passage du roi des Belges Léopold 1er arrivé le 13 novembre et qui repart le 14 non sans avoir eu le temps de visiter Pierrefonds qu'il avait déjà vu totalement en ruines trente et un ans plus tôt au moment de son mariage à Compiègne avec la fille aînée de Louis-Philippe. Il devait mourir deux ans plus tard et sa mort endeuillera la fin du séjour de 1865 où on avait reçu le prince de Hohenzollern-Sigmaringen.
Le Compiègne de 1866 aura une atmosphère très politique. Sauf Bazaine qui est au Mexique, tous les maréchaux furent invités à la première série (du 14 au 20 novembre). En fait, il s'agit de la Commission de Réorganisation de l'armée. L'Empereur propose un service court, obligatoire pour tous, Niel préconise une forte armée active doublée en temps de guerre par une Garde nationale de 400.000 hommes. Vaillant se contenterait du régime en vigueur (service long, tirage au sort) renforcé. Après beaucoup d'hésitations, l'Empereur que personne ne suit, penche pour le projet de Niel. Le 12 décembre 1866 eut lieu la visite des représentants de la république d'Andorre.

Pas de Compiègne en 1867 à cause de l'Exposition universelle qui retient les souverains à Paris, mais l'Empereur et l'Impératrice tiendront néanmoins à amener certains de leurs hôtes royaux dans leur résidence d'automne. Le 24 juillet, l'Empereur vint à Compiègne accompagné du roi de Portugal et du roi de Bavière. Il y aura visite à Pierrefonds sous la conduite de Viollet-le-Duc, revue passée dans le pare de Compiègne, dîner puis retour à Paris le soir même. Le 2 novembre, l'Impératrice vint seule au palais pour préparer le séjour de l'Empereur d'Autriche qui arrive le lendemain en compagnie de Napoléon III. Visite à Pierrefonds le jour même, curée aux flambeaux puis, après un moment passé au fumoir par les deux empereurs, concert improvisé au salon par le marquis de Castelbajac qui siffle en s'accompagnant au piano, le baron de Braun, la princesse de Metternich accompagnée par le prince son mari. Le 4 novembre, il y eut chasse à tir et François-Joseph partit le soir à 9 heures pour regagner directement Vienne.

En 1868, réception du Prince et de la Princesse de Galles le 20 novembre. Le Prince participa à une chasse à courre qui lui vaudra une chute de cheval sans gravité. Il y aura naturellement curée aux flambeaux. Le Prince et la Princesse repartiront le lendemain 21 novembre.



  Le dernier Compiègne


Le dernier séjour à Compiègne aura lieu en 1869. L'Empereur et le Prince Impérial séjourneront du 12 octobre au 21 novembre. L'Impératrice est en Egypte pour l'inauguration du canal de Suez. C'est la princesse Mathilde qui fera les honneurs. Il n'y aura cette fois qu'une série, réduite à une quarantaine d'invités arrivés le 10 novembre et repartis le 16. Le Prince Impérial participe seul aux chasses à courre, sans son père. L'Empereur a de graves préoccupations politiques et ce séjour sera consacré en grande partie à des réunions avec les ministres venus exprès de Paris, d'abord du 14 au 23 octobre puis, pour quelques heures, les 2 et 3 novembre, 7 et 8 novembre, 13 et 14 novembre, 17 et 18 novembre. L'Empereur lui-même s'est rendu à Paris le 25 octobre. Il est de retour le 27. Le 1er novembre il reçoit secrètement Emile Ollivier. Le 15 novembre on célèbre la fête de l'Impératrice en son absence. Après le départ des invités, l'Empereur et son fils passent du 16 au 21 novembre quelques jours seuls à Compiègne. Ce fut la fin de ce très mélancolique séjour. Le 21 Napoléon III et le Prince Impérial quittèrent Compiègne qu'ils ne devaient jamais plus revoir.
 

Je voudrais faire ici un grand saut dans le temps. Le 7 août 1910, il y a parmi les visiteurs du château une très vieille dame vêtue de noir et le visage voilé d'un crèpe. Deux messieurs et une autre dame l'accompagnent. Tous suivent en silence le guide à travers les pièces. Arrivée dans l'ancienne chambre du Prince Impérial - le salon des Fleurs - la vieille dame chancelle et demande à s'asseoir ; son voile est alors relevé par sa compagne et le guide reconnaît l'Impératrice Eugénie. Elle demande la permission de rester seule un moment dans la chambre de son fils. Tout le monde se retire et on ferme sur elle les portes. Dix minutes plus tard, l'Impératrice réapparaissait, le visage de nouveau voilé. La visite avait duré de 3 heures à 4 heures. Les deux messieurs étaient Franceschini Pietri et le comte Primoli. L'Impératrice était venue pour la dernière fois à Compiègne en 1868 ; quarantedeux ans plus tard, elle retrouvait ces lieux bouleversés, mais pour elle si pleins des souvenirs d'un temps heureux. Sans doute avait-elle pensé, dans ces minutes de recueillement aux heures brillantes de Compiègne mais surtout elle dut, dans ce cadre où elle avait été si heureuse, se livrer à une longue revue des ombres et évoquer particulièrement celle qui restait la plus chère à son coeur de mère, celle d'un enfant qui avait été ici gai et insouciant, qu'elle avait cru appelé à régner sur la France et que le destin avait fauché à vingt-trois ans en terre étrangère. Ni les murs ni les objets n'ont de ces sentiments mais, moins périssables que les hommes, ils permettent encore de les évoquer.


 
     
 
 

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 Informations

Auteur :

MOULIN Jean-Marie

Revue :

Revue du Souvenir Napoléonien

Numéro :

300

Mois :

juillet

Année :

1978

Pages :

17-23

 

 
 

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