<i>Napoleonica La Revue</i>, revue internationale d'histoire des Premier et Second Empires napoléoniens, articles, bibliographies, documents, comptes rendus de livres, en français et en anglais : n° 19, juin 2014
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ARTICLES

Le château de Pierrefonds

(Article de PAPOT Emmanuelle )

 Informations


Un Château médiéval en ruines
La restauration
Conclusion

Répondant au goût pour l'architecture féodal, Napoléon III décide d'entreprendre en 1857 la restauration du château de Pierrefonds, alors en ruines, près de Compiègne.
 



  Un Château médiéval en ruines


C'est en 1393 que Louis d'Orléans fait élever sur le site actuel du château, à l'emplacement d'un poste militaire, un premier logis fortifié transformé quelques années plus tard en véritable forteresse. Au XVIIe siècle, le château qui fut plusieurs fois incendié, pillé et démantelé n'est plus qu'un vaste ensemble de ruines inspirant alors nombre de peintres et dessinateurs. Vendu comme bien national en 1798, le château est racheté par Napoléon 1er au début de 1813, moyennant 2700 francs, comme dépendance de la forêt de Compiègne. En 1832, ce sont dans les ruines de Pierrefonds répondant au romantisme en vogue, que le roi Louis-Philippe organise le banquet de mariage de sa fille Louise-Marie avec Leopold 1er, roi des Belges.
En 1848, le château est inscrit à la liste des Monuments historiques de Prosper Mérimée.
Répondant à l'intérêt nouveau de l'art du Moyen Age, Napoléon III décide de restaurer le château de Pierrefonds au frais de la Liste civile afin d'en faire une résidence impériale de campagne et peut être la future résidence du Prince impérial.




  La restauration


C'est à l'architecte Viollet-le-Duc, ami du couple impérial et déjà en charge de la longue restauration de Notre Dame de Paris, qu'est confiée en 1857 cette monumentale entreprise.
Il ne faut pas moins de trente ans pour mener à bien ce projet
Le chantier commence donc en 1858. La restauration consiste dans un premier temps à la remise en état du donjon mais à partir de 1862 les travaux s'accélèrent, le chantier fonctionnant sept jours sur sept . Il s'agit de rendre au château sa splendeur du XIVe siècle. On parle alors de « la folie romantique de l'Empereur » qui n'hésite pas à financer an partie sur sa cassette personnelle. En 1866 le gros oeuvre est terminé.
A la fin du Second empire, les travaux sont presque achevés lorsque la guerre de 70 éclate. Le chantier est stoppé, le château évacué.
Viollet le Duc doit attendre 1873 pour qu'on l'autorise à reprendre son chantier. Il reste alors la restauration des couvertures et l'exécution des vitrages et sculptures de la chapelle. A la mort de l'architecte (1879) c'est son gendre Ouradou qui reprend le flambeau et mène à son terme ce travail titanesque en 1885.




  Conclusion


Avec cette restauration, Viollet-le-Duc a fait oeuvre à la fois d'architecte et d'archéologue. Il rend minutieusement son aspect féodal au bâtiment avec un aspect extérieur assez conforme à la forteresse de Louis d'Orléans. Il apporte cependant quelques variations dans la partie sud avec la création d'un profond fossé et plusieurs dispositifs extérieurs de défense comme un pont-levis pour renforcer l'aspect médiéval


Pour en savoir plus
 
 
Un grand colloque avait eté organisé en juin 2007 pour fêter le 150e anniversaire de la restauration du château


 
     
 
 

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 Informations

Auteur :

PAPOT Emmanuelle

Mois :

Juin

Année :

2007

 

 
 

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