<i>Napoleonica La Revue</i>, revue internationale d'histoire des Premier et Second Empires napoléoniens, articles, bibliographies, documents, comptes rendus de livres, en français et en anglais : n° 19, juin 2014
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Pour découvrir l'histoire napoléonienne, pas à pas, parfaire ses connaissances et poursuivre des recherches personnelles, pour tous les amateurs et les historiens passionnés, laissez-vous guider parmi un riche ensemble d'articles et de dossiers thématiques, d'images commentées, d'outils pour travailler.

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BIOGRAPHIES

CHICHAGOV, Pavel Vasilievich (1767-1849), général russe


Pavel Chichagov était le fils d'un important amiral russe. Il s'engagea dans la marine, et devint sergent en 1779 dans le régiment de la Garde Preobrazhensk. Il participa à la campagne en Méditerranée de 1782 à 1784 avant de devenir capitaine lieutenant le 25 avril 1787. Il prit part à la guerre contre la Suède en 1789-1790, au cours de laquelle il se distingua et obtint le grade de capitaine 2ème classe. Chichagov devint capitaine brigadier le 24 novembre 1796, mais fut désavoué par le Tsar Paul I, notamment en raison de son désir d'épouser une Anglaise, Elisabeth Proby. Il fut rétabli dans son rang de contre-amiral le 13 juillet 1799, puis fut décoré dans l'ordre de Sainte-Anne et reçut une arme d'honneur en or avec diamants après l'expédition de Hollande où il se distingua.
Le 24 mai 1801, Chichagov fut nommé adjudant général par Alexandre, avant de devenir ministre délégué de la Marine le 12 décembre 1802. Il participa à des réformes de la marine, et devint ministre de la Marine avec le rang d'amiral, le 1er août 1807. Il entra au Conseil d'Etat le 25 novembre, mais il fut forcé de se retirer pour raisons de santé.
Chichagov était l'un des partisans de l'alliance franco-russe, lors de la préparation de la campagne de 1812. En effet il regardait la Grande-Bretagne et son monopole commercial international comme une menace plus grande que celle que pouvait représenter Napoléon. Malgré cela, il prit une part active à la guerre contre les Français, à l'encontre de son projet de plan de marche vers le Sud pour prendre Constantinople. En 1812, le Traité de Bucarest fut signé avant qu'il ne puisse rejoindre les opérations militaires contre les Turcs. Il fut nommé commandant en chef de son Armée du Danube unie à la 3ème Armée de réserve d'observation le 30 septembre 1812. Il commanda la nouvelle Armée de l'Ouest, avec les troupes autrichiennes lors de la campagne de l'automne. Il bloqua la retraite de Napoléon à la Bérézina les 25-26 novembre, mais fut défait par les troupes françaises. Chichagov fut fortement critiqué, bien que ce fût une bataille difficile contre Napoléon lui-même, et qu'il eut moins d'hommes qu'il n'en escomptait. Même si Chichagov fut en grande partie responsable de ce fiasco, Koutouzov et Wittgenstein ne furent pas épargnés par les critiques.
Chichagov combattit encore les Français en Pologne en janvier 1813, avant d'être relevé de son commandement, pour d'obscures raisons de santé. En 1814, il décampa en France, conséquence de sa mise au ban par la bonne société russe pour ses erreurs à la Bérézina. Il ignora le décret de 1834 de l'empereur Nicolas qui limitait à 5 ans le séjour à l'étranger, fut écarté de tout service russe et dut démissionner du Conseil d'Etat. Il mourut à Paris le 1er septembre 1849.


Peter Hicks, I. Delage (trad.), juin 2012
 
Sources :
- Alexander Mikaberidze, The Russian Officer Corps in the Revolutionary and Napoleonic Wars, 1792-1815, New York: Savas Beatie, 2005, p. 59-60
 - Dominic Lieven, Russia against Napoleon, London: Penguin Books, 2009

 
     
 
 

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