Episode de la retraite de Russie, 1812

Artiste(s) : CHARLET Nicolas-Toussaint
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C'est la génération romantique, ces « enfants du siècle » se nourrissant avec nostalgie de l'épopée napoléonienne, qui illustre en peinture le désastre de la retraite de Russie. Charlet, un élève de Gros essentiellement connu pour ses lithographies, présente au Salon de 1836 cette toile d'une poignante intensité dramatique. On y voit les restes de la Grande Armée, troupes débandées et anonymes, sombrer peu à peu sous les rafales de neige. Musset, bouleversé par l'oeuvre, écrivit : « C'est la misère humaine, toute seule, sous un ciel brumeux, sur un sol de glace, sans guide, sans chef, sans distinction, c'est le désespoir dans le désert ».  K.H.

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