Vase étrusque carafe, baptême du roi de Rome

Artiste(s) : Manufacture DE SEVRES
Partager
© Fondation Napoléon - Patrice Maurin-Berthier

Titre complet : Vase étrusque carafe, fond beau bleu, cartel reproduisant la médaille de baptême du roi de Rome peint dans le genre camée.

Entièrement peint en 1812, ce vase fut offert par l’Empereur à l’occasion du Jour de l’An de 1813 à la comtesse de Noailles qui venait d’être nommée dame du Palais de l’impératrice Marie-Louise l’année précédente. Il s’agit de celle que la reine Hortense appelle dans ses Mémoires, « Mme Just de Noailles, qui fut toujours douce et bonne ». Née Françoise-Xavière-Mélanie-Honorine de Talleyrand-Périgord (1785-1863), elle est la propre nièce de Talleyrand et épouse en 1803 Antoine-Claude-Dominique-Just de Noailles (1777-1846), second fils du duc de Mouchy, dont Napoléon fait l’un de ses chambellans en 1806, puis un comte de l’Empire en 1810.

La forme, dite étrusque carafe, reprend exactement celle d’un vase grec de la collection que Denon vend au Roi en 1785 et qui est déposée dès l’année suivante à la manufacture afin d’inciter les artistes à mieux imiter l’Antiquité. Le motif central du vase copie la médaille officielle frappée par la Monnaie par le graveur Bertrand Andrieu (1761-1822) d’après un dessin de Louis Lafitte (1770-1828) et qu’Andrieu expose au Salon de 1812. Sa peinture en est confiée à Jean-Marie Degault ou De Gault (1765-1818), peintre à Sèvres de 1808 à 1817, spécialisé dans l’imitation des camées et des pierres dures. Degault combine en un seul médaillon l’avers et le revers de la médaille, entourant la figure de l’Empereur tenant son fils au-dessus des fonts baptismaux des quarante-neuf couronnes symbolisant les principales villes de l’Empire, avec en haut les noms de Paris, de Rome et d’Amsterdam. Il reçoit 300 F pour ce travail. Les ornements sur le vase sont peints par Claude-Antoine Déperais, peintre d’ornements à Sèvres de 1798 à 1822, tandis que les mains de justice ornant le culot du vase sont l’œuvre de Jean-François Davignon, actif de 1807 à 1813. Enfin, la monture et le socle en bronze sont confiés au célèbre Thomire. Le vase entre au magasin de vente le 28 décembre 1812 pour un prix de fabrication de 850 F et un prix de vente de 1200 F.

Bernard Chevallier, février 2008
Ancien Directeur du musée national des châteaux de Malmaison et Bois-Préau
Conservateur général honoraire du patrimoine

Retrouvez notre dossier thématique consacré à la naissance du Roi de Rome (20 mars 1811)

Date :
1812
Technique :
porcelaine dure, bronze doré
Dimensions :
H = 44 cm
Lieux de conservation :
Paris, Fondation Napoléon
Crédits :
© Fondation Napoléon - Patrice Maurin-Berthier
Partager