Georges Cuvier. Naissance d’un génie

Auteur(s) : TAQUET Philippe
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© Odile Jacob

Né à Montbéliard en 1769, Georges Cuvier fait ses études à l'université Caroline en Allemagne où il étudie, entre autres, l'histoire naturelle et l'anatomie comparée. Au sortir de l'université, en 1788, Cuvier devient précepteur du fils du comte d'Héricy, en Normandie, et profite de cette expérience pour étudier les mollusques. Lors d'une visite à Fécamp, il fait une rencontre capitale en la personne de l'abbé Henri-Alexandre Tessier, agronome, associé de l'Académie royale des sciences. L'abbé, impressionné par les facultés du jeune homme, le recommande à Jussieu et Geoffroy Saint-Hilaire. C'est en mars 1795 que Cuvier arrive à Paris. Le 26 mai de la même année, il est nommé professeur d'histoire naturelle aux Ecoles centrales de Paris. C'est le début d'une fulgurante ascension qui fera de lui l'un des plus grands anatomistes, zoologistes et paléontologues de l'histoire. Il reste à la postérité pour avoir jeter, avec son livre Le Règne animal distribué selon son organisation (1817), les bases des classifications actuelles dans les grands groupes animaux, et énoncer le principe de corrélation des organes entre eux.
 
Dans ce premier volume, Philippe Taquet, éminent professeur de paléontologie au Muséum d'Histoire naturelle, nous relate la génèse de la vocation de George Cuvier jusqu'à son arrivée à Paris. Une biographie soignée tant par l'écriture que par la richesse des connaissances apportées.
Deux autres volumes sont en préparation.
 
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Année de publication :
2006
Lieu et maison d'édition :
Paris : Odile Jacob
Nombre de pages :
540 p.
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