Le Dix-huit Brumaire. L’épilogue de la Révolution française

Auteur(s) : GUENIFFEY Patrice
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© Gallimard

Le 18 Brumaire est le commencement et la fin d'une histoire ; il marque l'accession au pouvoir de Bonaparte et l'épilogue provisoire d'une Révolution française qui n'en finit pas de s'achever. Depuis 1789, elle a parcouru tout le cycle des formes politiques connues pour s'enliser dans une impasse dont elle ne sait plus comment sortir : la République, souillée par la Terreur, est devenue impossible; la monarchie, synonyme de contre-révolution, l'est autant. C'est donc au général corse, devenu un héros national sur les champs de bataille, qu'il revient de l'en sortir : fils de la Révolution, il en incarne la gloire militaire sans avoir à en assumer les excès ; né à la périphérie du royaume, il a assez de proximité avec ses compatriotes pour comprendre les passions révolutionnaires et assez de distance pour ne pas y succomber. Lui seul paraît capable de réconcilier les deux peuples et les deux histoires que la Révolution a séparés. Mais pour comprendre la réussite de son coup d'audace, dont ce livre restitue le cours haletant, c'est le régime du Directoire, ses incuries et son échec, que l'auteur interroge aussi à frais nouveaux. Brumaire est un vrai coup d'État, mais singulier : sans violence ou presque, sans victimes, sans proscrits, entouré d'un consentement tel qu'il sera longtemps considéré comme une élection que les circonstances avaient privée des formes légales. Et même s'il inaugure un régime plutôt éphémère, l'irruption de Bonaparte dans l'histoire révolutionnaire imprimera durablement sa marque sur notre légendaire national et l'esprit de nos institutions. (Ndle)
 
Sommaire : 
1. Le dernier jour de la Révolution
2. La chute de la République thermidorienne
3. Bonaparte face au Directoire
4. La révision manquée de la Constitution
5. Bonaparte à Paris
6. Le retour de l'Egypte
7. L'agonie du Directoire
8. L'homme providentiel
9. La conjuration
10. Fin de partie
11. Les Français et Brumaire
12. L'avénement du Consulat

L'auteur : Patrice Gueniffey est directeur d'études à l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales.

Année de publication :
2008
Lieu et maison d'édition :
Paris : Gallimard, coll. Les Journées qui ont fait la France
Nombre de pages :
422 p.
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