Les soldats oubliés de Napoléon. Prisonniers sur l’île de Cabrera 1809-1814

Auteur(s) : SMITH Denis
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© Autrement

Après leur défaite à Bailén le 19 juillet 1808, et la capitulation qui suivit, les soldats du général Dupont de l'Etang devaient être rapatriés en France par les Espagnols. Mais la destination s'avéra tout autre et les hommes furent déportés à Cabrera, une petite île désertique au large de Majorque. Ce qui devait être une détention provisoire dura jusqu'en 1814 : livrés à un profond dénuement, ravitaillés aléatoirement par les Espagnols, confrontés à la folie et à la mort, plus de 10 000 soldats de Napoléon s'organisèrent cependant pour survivre. Historien canadien, l'auteur nous fait revivre, après une mise en contexte synthétique, la survie héroïque de ces soldats oubliés de l'Histoire. Si à de rares endroits du livre, le rythme est cassé par la succession de témoignages (mais l'exercice est toujours difficile), les extraits choisis de mémoires et journaux de rescapés ne sont jamais déplacés et illustrent parfaitement le récit de l'auteur.
Avec ce nouveau titre, les Editions Autrement nous offrent à nouveau un ouvrage passionnant et de qualité, où le récit est sous-tendu par une étude étayée aux meilleures sources.

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Année de publication :
2005
Lieu et maison d'édition :
Paris : Editions Autrement, Coll. Mémoires / Histoire
Nombre de pages :
203 p.
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