L’Histoire de France vue par les peintres

Auteur(s) : BEYELER Christophe, CASALI Dimitri
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De la reddition de Vercingétorix en 52 av. J.C., jusqu'au débarquement allié sur les plages de Normandie le 6 juin 1944, en passant par la première commune de Paris en 1358, la guerre de Sept ans de 1756-1763, ou le sacre de Napoléon le 2 décembre 1804, l'exposition universelle de Paris en 1867, et la controverse autour du rôle de Thiers le 16 juin 1877, l'Histoire de France vue par les peintres est une jolie promenade dans le temps. Ce magnifique ouvrage grand public raconte l'histoire de France mais aussi l'histoire de la peinture, car les auteurs Chr. Beyeler et D. Casali ne manquent pas de rappeler le parti pris de certains artistes à l'oeuvre.
Les 100 reproductions couleur sont de belle qualité, et une cinquantaine de tableaux bénéficient de doubles pages de détails. Les textes, précis et détaillés, relatent l'événement historique puis analysent le tableau qui l'évoque. Les annexes proposent la liste des oeuvres et de courtices biographiques des peintres, on regrette peut-être l'absence d'une chronologie historique.
Une vraie réussite. (Irène Delage)

Christophe Beyeler est conservateur du patrimoine au château de Fontainebleau, notamment chargé du musée Napoléon Ier. Dimitri Casali est historien, spécialiste du Premier Empire.

Liste des oeuvres sur les deux Empires qui bénéficient de doubles pages de détail
– Du Directoire à la chute de l'Empire :
Vernet, Bonaparte au pont d'Arcole en 1796, 1826 ; Gros, Bonaparte visitant les pestiférés de Jaffa, 11 mars 1799, 1804 ; David, Sacre de l'Empereur Napoléon Ier, 2 décembre 1804, 1806-1807 ; Gérard, La bataille d'Austerlitz, 2 décembre 1805, 1808 ; Gros, Napoléon Ier sur le champ de bataille d'Eylau, 9 février 1807, 1808 ; Lejeune, Attaque du Grand convoi dans les défilés de Salinas 25 mai 1812, 1819 ; Meissonier, Campagne de France, 1814, 1860-1864 ;
 
– Le Second Empire vu par les peintres :
Pils, Débarquement de l'armée française en Crimée le 14 septembre 1854, 1855 ; Porion, Les souverains venus à Paris pour l'exposition universelle, 1895 ; De Neuville, Un porteur de dépêches, Sainte-Marie-aux-Chênes, près de Metz, septembre 1870, 1880

Année de publication :
2012
Lieu et maison d'édition :
Paris, Flammarion
Nombre de pages :
320 p.
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