Meubles à secrets, secrets de meubles

Exposition
du 18/11/2018 au 18/02/2019
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Le château de Malmaison organise du 17 novembre 2018 au 18 février 2019, l’exposition Meubles à secrets, secrets de meubles à l’occasion de l’achèvement de la restauration par l’École Boulle d’un secrétaire à secrets inédit de Martin Guillaume Biennais. L’exposition s’articulera autour de ce meuble impressionnant et une quarantaine de pièces contenant tiroirs, cachettes ou compartiments secrets parmi le mobilier de la demeure de Joséphine.

Présentation par le musée

Car s’il est un meuble des plus approprié à soustraire aux yeux indiscrets papiers, billets galants ou argent, c’est bien le meuble à la mode dans les demeures du XVIIIe siècle : le secrétaire. L’ingéniosité des ébénistes de la fin de l’Ancien Régime associé au goût venu d’Allemagne pour les meubles mécaniques, donnera naissance à des créations habiles, parfois riches de mystère. Ce goût persiste au XIX e siècle comme en témoignent brillamment la commode et le secrétaire à abattant de l’ébéniste Simon-Nicolas Mansion (1773-1854), offerts à Napoléon 1er pour sa fête en août 1806 par le Corps municipal. Aux côtés de ces meubles imposants, les petits nécessaires de voyage répondent aussi à cet impérieux besoin de sécurité et dissimulant tiroirs ou soufflets de maroquin au cœur de leur coffret.
Mais le secret d’un meuble repose aussi sur les mystères qui entourent sa conception. Meuble énigmatique, atypique dans sa forme, sa fonction ou son ornementation, il semble défier l’historien du mobilier cherchant à en percer le secret de sa fabrication.

L’exposition reposera sur un important dispositif multimédia, permettant de voir en mouvement les différentes parties mobiles des œuvres présentées. Celui-ci sera déployé à travers les différentes pièces du musée, aux côtés des œuvres mises en lumière, selon un parcours scénographié. Une partie de l’exposition sera consacrée à la restauration du secrétaire à abattant de Biennais, opération qui a permis de percer le secret de toutes ces mystérieuses cachettes.
Aux meubles appartenant aux collections de Malmaison pourront se joindre d’autres pièces de collection empruntées à des collections publiques ou privées (Fondation Napoléon, Collections Hermès…).

Commissariat : Isabelle Tamisier-Vétois, conservateur en chef du patrimoine chargée des arts décoratifs au musée national des châteaux de Malmaison & Bois-Préau

Communique de presse pour l’expo

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