La bataille de Sedan. 1er septembre 1870

Auteur(s) : BÉGUIN André
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Un ouvrage impressionnant de détails qui laisse entrevoir le travail de recherche remarquablement minutieux que son auteur a entrepris. La bible de la bataille de Sedan. (M. de Bruchard)

Présentation par l’éditeur

La bataille de Sedan eut lieu le 1er septembre 1870 entre l’armée dite de Châlons, parce que c’est au camp militaire de Châlons que s’étaient reconstitués les débris de l’armée d’Alsace, désorganisée par la défaite de Frœschwiller le 6 août 1870, et, d’autre part, une forte partie de l’armée allemande, commandée par le général de Moltke. Les forces françaises étaient d’environ 120.000 hommes et les forces allemandes de plus de 200.000.

Mais qu’est-ce que Sedan ? Une petite place du Nord fortifiée, derrière laquelle, le 31 août 1870, est venue s’entasser l’armée de Châlons commandée par le maréchal de Mac Mahon. Cette armée représente moins de la moitié des forces françaises ; l’autre plus forte moitié, l’armée du maréchal Bazaine, est déjà plaquée contre les murs de Metz, que cernent 200.000 Allemands. Elle sera contrainte de capituler dans moins de deux mois. L’armée de Châlons est donc la seule force opérationnelle qui reste à la France pour lutter contre l’armée du général de Moltke, déjà très avancée sur le territoire national.

Malgré les avertissements que lui donnent ses généraux et les habitants, Mac Mahon a décidé de laisser reposer ses troupes entre les murs de Sedan et la forêt qui s’étend jusqu’à la frontière belge. Au désespoir des plus perspicaces de ses officiers, il n’a prévu ni plan d’opérations ni ligne de retraite et ne veut pas croire à l’importance et à la proximité des troupes allemandes. Il n’attache non plus aucun intérêt à cette particularité prussienne de l’art de combattre, qui consiste à envelopper l’ennemi de toutes parts, puis à l’écraser avec sa puissante artillerie. Si l’armée française est entourée par les forces allemandes, elle est perdue. Mais Mac Mahon ne veut rien entendre : s’il faut combattre, on combattra.

Le combat va commencer le lendemain, 1er septembre, dès 4 heures du matin. Attaquée, l’armée de Mac Mahon va être peu à peu entourée et complètement cernée à midi. Un bombardement systématique sera alors concentré sur les Français qui, malgré leur courage et des actions héroïques, seront refoulés vers les remparts de Sedan. Vers 4 heures, pour en finir, le roi Guillaume fait bombarder la ville et vers 6 heures, les combats s’arrêtent ; l’armée française est entièrement désorganisée et terriblement éprouvée: environ 3.000 tués, 7.000 blessés. L’Empereur Napoléon III remet son épée au Roi de Prusse et le général de Wimpffen, qui a revendiqué le commandement après que Mac Mahon eut été blessé, ira négocier les conditions de reddition auprès du général de Moltke et de Bismarck ; celles-ci seront impitoyables : toute l’armée — plus de 80.000 hommes — sera prisonnière et le matériel sera livré au vainqueur.

À la suite de cette défaite, le gouvernement impérial s’écroulera, l’Impératrice régente s’enfuira et les députés républicains, ramassant le pouvoir, les quelques maigres troupes qui restent et faisant appel au patriotisme des Français, relèveront le défi : on continuera le combat. Ce sera la seconde partie de la guerre, celle du gouvernement de la Défense nationale.

Plan de l’ouvrage

  • Avant la bataille (du 1er juillet au 31 août)
  • L’entrée en guerre en France et en Allamagne.
  • Début des opérations.
  • La marche vers l’est de l’armée de Châlons.
  • Le 31 du mois d’août.
  • La bataille (le 1er septembre)
  • Reste-t-il encore quelque chance de s’échapper.
  • L’encerclement.
  • La lutte pour l’honneur.
  • Les pourparlers.
  • Après la bataille (le 2 septembre et les jours suivants)
  • La capitulation.
  • Après la capitulation.
  • 3 septembre. Sedan, c’est fini.
  • Mais que se passe-t-il ailleurs ?
  • Index analytique
Année de publication :
2017
Lieu et maison d'édition :
Bruxelles, Édition MYG
Nombre de pages :
535 p.
Pour commander :
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