Souvenirs militaires du colonel Girard (1766-1846)

Auteur(s) : GIRARD Colonel Etienne François
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© B. Giovanangeli éditeur

Nombreux sont les soldats de Napoléon qui ont raconté les événements extraordinaires auxquels ils ont pris part. La plupart des récits parvenus jusqu'à nous n'étaient pas destinés à la publicité, mais au cercle familial et à la descendance des mémorialistes. Découverts plus d'un siècle après leur rédaction, les cahiers d'Etienne-François Girard sont un témoignage exceptionnel sur la vie militaire de la fin de l'Ancien Régime à la chute de l'Empire. Cette autobiographie emporte le lecteur de Châteaudun, où l'auteur voit le jour dans une famille pauvre de la paysannerie beauceronne, à Toulon, ville dont il est trois fois le maire sous la Restauration et le régime suivant. De 1784 à 1814, de quels faits d'armes l'ascension du soldat de métier Girard fut-elle jalonnée ! Orphelin, analphabète, engagé comme simple fantassin au régiment de Neustrie, qui devient le 10e d'infanterie après la Révolution, il fait avec cette unité les premières campagnes de la République. Au siège de Toulon, il est de ceux qui conquièrent au sabre et à la baïonnette une redoute anglaise. A l'armée des Pyrénées-Orientales, à celle d'Italie, à la Grande Armée – il est à Iéna aux côtés de l'Empereur – en Espagne et pendant la campagne de France, où il commande une brigade, Girard risque mille morts. La modestie qui caractérise son témoignage n'en donne que plus de force à ces pages d'héroïsme.
 
L'avis de napoleon.org : le style agréable à lire peut tout à fait séduire un public peu habitué aux mémoires de militaires de l'Empire mais qui voudrait découvrir cette littérature, riche de nombreuses productions mais de qualité inégale. (I.D.)

Année de publication :
2011
Lieu et maison d'édition :
Paris, Bernard Giovanangeli éditeur
Nombre de pages :
318 p.
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