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Tribunat, 10 floréal an XII, motion Curée portant sur l'établissement de l'Empire et sur la transmission héréditaire

 Informations


TRIBUNAT. MOTION D'ORDRE du Tribun CURÉE,

Sur l'émission d'un voeu tendant à ce que Napoléon BONAPARTE, actuellement premier Consul, soit déclaré Empereur des Français, et à ce que la dignité impériale soit déclarée héréditaire dans sa famille.
Séance extraordinaire du 10 Floréal an 12.
 

Citoyens Collègues,
 
Je me présente à cette tribune pour appeler votre attention sur des objets graves et éminemment nationaux : dans une matière aussi importante, j'ai besoin que vous m'accordiez une attention suivie et une indulgence que la pureté de mon patriotisme me donne lieu d'espérer.
 
Citoyens Tribuns, le succès et la durée de tout système politique dépendent de la stabilité du Gouvernement, qui y forme comme le point central auquel tout vient aboutir. Ce principe est incontestable pour tous les temps, pour toutes les circonstances : mais son application devient d'une nécessité encore plus incontestable lorsque de grandes mutations dans l'État ayant amené, ayant développé un ordre de choses qui fixe sous des rapports nouveaux la destinée des peuples, on peut démontrer avec évidence que c'est sanctionner pour les siècles ces mutations politiques, et assurer à jamais le maintien des grands résultats qu'elles ont laissés après elles, que de ramener et de rétablir dans un cours de succession certain, authentique et héréditaire, le Gouvernement qui est incorporé à ces grands résultats, et qui s'y trouve lié d'une manière aussi intime que le tronc d'un arbre l'est à ses racines.
 
Pour mieux concevoir cette idée, veuillez, mes collègues, vous reporter un moment par le souvenir à cette époque mémorable de notre révolution où trente millions de Français, par un mouvement spontané, par une volonté unanime, et d'une voix qui fut aussi puissante que celle du créateur au premier jour de l'univers, s'écrièrent : Que l'égalité s'établisse, que les priviléges disparoissent, et que la nation soit tout ce qu'elle doit être.
 
En vain les factions nées au milieu des ordres privilégiés vinrent s'opposer aux destins du peuple. La raison et la liberté triomphèrent, et tous les obstacles furent surmontés par la force et l'union nationales.
 
Charlemagne avoit gouverné la France en homme qui étoit supérieur de beaucoup à son siècle : au milieu de l'ignorance universelle il avoit montré un génie universel ; tout à la fois profond législateur, grand homme d'État et conquérant infatigable.
 
Quelque temps après cette époque glorieuse, une des familles les plus puissantes dans le régime féodal fut appelée à la souveraineté : cet odieux système couvrit la France d'abus, en bannit toute liberté nationale, et sembla anéantir sans retour jusqu'au principe de ces idées libérales que l'histoire admire encore dans les institutions de Charlemagne.
 
Les nobles mouvemens dont le peuple français fut animé en 1789 se dirigeoient principalement contre les institutions de tout genre où la féodalité s'étoit attachée ; et cependant on commit la faute grave de laisser le pouvoir suprême entre les mains d'une famille essentiellement féodale. Dans cette fausse position la défiance universelle qu'inspiroit le pouvoir chargé de maintenir la constitution de 1791 ne fit qu'accroître la haine de ce pouvoir contre la nation, et n'en corrigea pas les vices. Roi de France, Louis XVI en voulut jamais être Roi des Français : né souverain, il ne put consentir de bonne foi à devenir magistrat. Votre chartre fut violée aussitôt que proclamée ; et l'anarchie, au milieu de l'embrasement d'une guerre générale, succéda à la chute effrayante du trône.
 
S'il est vrai que l'Assemblée constituante commit la faute de ne point amener dans un nouvel ordre de choses une nouvelle dynastie, à Dieu ne plaise que j'en fasse contre elle la matière d'une accusation ! La révolution étoit dans sa naissance ; aucune grande réputation ne s'élevoit parmi les citoyens pour leur inspirer une grande confiance. La nature des choses l'emporta. Les événemens révolutionnaires parcoururent leurs diverses périodes ; et, quoi qu'en disent les ennemis de la nation française, au milieu du désordre le plus général, au sein de la plus grande confusion, on reconnut encore le caractère de ce peuple, le plus doux et le plus magnanime de l'Univers.
 
Tous les bons esprits jugèrent donc facilement que la constitution de 1791 seroit de peu de durée. Qu'étoit-ce en effet qu'un Gouvernement qui devoit défendre la nation et qui n'avoit pas le droit de défendre son palais sans la permission de l'autorité municipale ? Qu'étoit-ce qu'un Gouvernement qui devoit régir un grand État, et qui n'avoit pas le droit de nommer ses agens ?
 
Si nous jurâmes alors avec toute la France d'être fidèles au pacte qui venoit d'être formé, c'est que cet engagement étoit réciproque, c'est que notre volonté étoit de le tenir tant que le pouvoir chargé spécialement de le défendre ne l'attaqueroit pas lui-même ; c'est qu'enfin de deux maux il falloit choisir le moins funeste, et qu'il valoit encore mieux adopter un Gouvernement borné dans son pouvoir au-delà de ce qu'exigeoit la nature de ses fonctions, que de compromettre les droits conquis en 1789.
 
Eh ! pourquoi nous arrêter si long-temps à une époque séparée du présent par un si grand intervalle ? Il est essentiel cependant de rappeler que les princes de cette maison revêtue de l'autorité nationale coururent l'Europe en chevaliers errans, et, pour prix des sermens que nous faisions de leur être fidèles, coalisèrent les puissances contre nous.
 
La Convention nationale dut appeler au secours de la patrie le peuple tout entier. Un million de braves périt sur les frontières pour la défense de nos droits : leur courage garantit cette indépendance nationale, noble et précieux héritage de nos pères. Il replaça la nation dans ce haut degré de gloire où nous appeloient la position de la France, le génie belliqueux de son peuple, et les lumières du siècle. La victoire demeura donc aux armes françaises ; et Dieu lui-même sembla prononcer dans cette lutte entre les Bourbons et le régime féodal d'un côté, et les droits de la nation de l'autre : les Bourbons et le régime féodal furent prescrits à jamais.
 
Ici commence un nouvel ordre de choses. Quand on nous vit dans un état plus paisible, les ennemis de nos droits désespérant de nous vaincre sur le champ de bataille, cherchèrent à nous diviser et à nous combattre par les factions. L'or des étrangers, des émissaires nombreux et perfides, et le nom de cette maison proscrite à jamais, prolongèrent encore les agitations et les désordres intérieurs.
 
Des esprits superficiels crurent un instant qu'un gouvernement confié à un directoire de cinq personnes fixeroit les destins de la France. Vaine espérance ! On réunit inutilement les chefs des différentes factions : ils employèrent à se surveiller réciproquement le temps qu'exigeoient les affaires de l'Etat ; et l'on ne tarda pas à s'apercevoir que le caractère aimant de la nation ne pouvoit s'attacher à un gouvernement dont les membres, par leur institution même, étoient passagers, sans consistance personnelle, et divisés d'intérêts et d'opinions.
 
Nous marchâmes, sous un tel gouvernement, d'actions en réactions, de changemens en changemens, de convulsions en convulsions ; et tous les voeux, tous les regards, se tournant bientôt vers l'Orient, appelèrent, pour mettre un terme à nos malheurs, cette grande et majestueuse réputation qui s'étoit formée au milieu des camps, des négociations, et du gouvernement des peuples conquis.
 
Le général Bonaparte touche les rivages français. Depuis cette époque, nous n'avons cessé de jouir des fruits d'une sage, prévoyante et laborieuse administration. Dans quel temps, chez quelle nation, les comptes du trésor public et des finances ont-ils été établis avec une règle plus sévère et une plus scrupuleuse exactitude ? La paix, mais une paix glorieuse, n'a-t-elle pas été conquise ? et n'a-t-il pas été permis au peuple français d'espérer pour son bonheur et pour sa gloire tout ce qui seroit utile et grand ? Le Code civil, attendu depuis plusieurs années par tant d'intérêts, et toujours depuis plusieurs années ou différé ou entrepris sans succès, ou réduit à quelques lois éparses, qui ne servoient qu'à augmenter le désordre, le Code civil n'est-il pas sorti avec majesté des savantes et laborieuses discussions des jurisconsultes et des hommes d'État ? Système de législation le plus complet et le plus méthodique qui ait jamais existé, et dont l'heureux effet sera de rendre en quelque sorte populaire la connoissance des droits civils. En un mot, tout ce que le peuple avoit voulu en 1789 a été rétabli ; l'égalité a été maintenue ; la loi, qui seule peut imposer aux citoyens des charges pour le bien de l'État, a été respectée.
 L'administration a repoussé avec sévérité tout ce qui auroit pu porter atteinte à l'irrévocabilité des ventes des biens nationaux, et aux droits des acquéreurs. Enfin les autels ont été relevés, et les dogmes religieux consacrés en même temps que la liberté des consciences.
 
Dans cette heureuse situation, où le peuple français est en possession de tous les droits qui furent l'unique but de la révolution de 1789, l'incertitude de l'avenir vient seule troubler l'état du présent.
 
Les ennemis de notre patrie se sont en effet effrayés de sa prospérité comme de sa gloire ; leurs trames se sont multipliées, et l'on eût dit qu'au lieu d'une nation tout entière ils n'avoient plus à combattre qu'un homme seul. C'est lui qu'ils ont voulu frapper pour la détruire ; trop assurés que la France en deuil, pour la perte qu'elle auroit faite, dans le même jour, et du grand homme qui l'a organisée et du chef qui la gouverne, partagée entre des ambitions rivales, déchirée par les partis, succomberoit au milieu des orages déchaînés dans tous les sens.
 
Quelle garantie peut-on lui donner contre la crainte de tant de malheurs ? quels remèdes opposer à tant de maux ? L'opinion, les armées, le peuple entier l'ont dit.
 
L'hérédité du pouvoir dans une famille que la révolution a illustrée, que l'égalité, la liberté auront consacrée ; l'hérédité dans la famille d'un chef qui fut le premier soldat de la République avant d'en devenir le premier magistrat ; d'un chef que ses qualités civiles auroient distingué éminemment quand il n'auroit pas rempli le monde entier du bruit de ses armes et de l'éclat de ses victoires.
Vous le voyez, mes collègues, nous avons été ramenés par la pente irrésistible des événemens au point que le voeu national avoit hautement marqué en 1789, et où nous avoit laissés l'Assemblée constituante elle-même ; mais pourtant avec cette différence essentielle dans notre position, qu'au lieu que cette assemblée, comme je l'ai dit, ou n'avoit pu ; ou n'avoit voulu, ou n'avoit osé, en établissant un nouveau pacte social, changer la dynastie à qui elle en confioit l'exécution : ce qui entraîna bientôt la ruine de son ouvrage. Ici, au contraire, nous avons l'inappréciable avantage de trouver à la tête de la nation le chef auguste d'une famille propre à former le premier anneau de la nouvelle dynastie, et certes d'une dynastie qui sera dans le nouvel ordre de choses, et dans les fondemens même de ce nouvel ordre.
Ainsi une barrière éternelle s'opposera au retour, et des factions qui nous déchirèrent, et de cette maison que nous proscrivîmes en 1792 parce qu'elle avoit violé nos droits ; de cette maison que nous proscrivons aujourd'hui, parce que ce fut elle qui alluma contre nous la guerre étrangère et la guerre civile ; qui fit couler dans la Vendée des torrens de sang français ; qui suscita les assassinats par la main des chouans, et qui depuis tant d'années enfin a été la cause générale des troubles et des désastres qui ont déchiré notre patrie.
 
Ainsi le peuple français sera assuré de conserver sa dignité, son indépendance et son territoire.
 
Ainsi l'armée française sera assurée de conserver un état brillant, des chefs fidèles, des officiers intrépides, et les glorieux drapeaux qui l'ont si souvent conduite à la victoire ; elle n'aura à redouter ni d'indignes humiliations, ni d'infâmes licenciemens, ni d'horribles guerres civiles ; et les cendres des défenseurs de la patrie ne seront point exposées, selon une sinistre prédiction, à être jetées au vent.
Hâtons-nous donc, mes collègues, de demander l'hérédité de la suprême magistrature ; car en votant l'hérédité d'un chef, comme disoit Pline à Trajan, nous empêcherons le retour d'un maître.
 
Mais en même temps donnons un grand nom à un grand pouvoir ; concilions à la suprême magistrature du premier empire du monde le respect d'une dénomination sublime.
 
Choisissons celle qui, en même temps qu'elle donnera l'idée des premières fonctions civiles, rappellera de glorieux souvenirs, et ne portera aucune atteinte à la souveraineté du peuple.
 
Je ne vois pour le chef du pouvoir national aucun titre plus digne de la splendeur de la nation que le titre d'Empereur.
 
S'il signifie Consul victorieux, qui mérita mieux de le porter ? quel peuple, quelles armées furent plus dignes d'exiger qu'il fût celui de leur chef ?
 
Je demande donc que nous reportions au Sénat un voeu qui est celui de toute la Nation, et qui a pour objet,
1o. Que Napoléon Bonaparte, actuellement premier Consul, soit déclaré Empereur, et en cette qualité demeure chargé du Gouvernement de la République française ;
2o. Que la dignité impériale soit déclarée héréditaire dans sa famille.
3o. Que celles de nos institutions qui ne sont que tracées soient définitivement arrêtées.
 
Tribuns, il ne nous est plus permis de marcher lentement ; le temps se hâte ; le siècle de Bonaparte est à sa quatrième année, et la nation veut un chef aussi illustre que sa destinée.
 
A PARIS, DE L'IMPRIMERIE NATIONALE.
 
 
Floréal an 12.


 
     
 
 

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