<i>Napoleonica La Revue</i>, revue internationale d'histoire des Premier et Second Empires napoléoniens, articles, bibliographies, documents, comptes rendus de livres, en français et en anglais : n° 19, juin 2014
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Du néoclassicisme à l’éclectisme, des prémices du romantisme à celles de l’impressionnisme, l’art des périodes napoléoniennes est multiple et continue de fasciner chercheurs, collectionneurs et simples amateurs. Amoureux des beaux-arts ou fin connaisseur des arts décoratifs, venez ici partager votre passion.

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Assiette de dessert du « Service particulier de l'Empereur » : "Le prytanée de Saint-Cyr" par N.-A. Lebel

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Date :
1808

Technique :
porcelaine

Dimensions :
; D. 0,237 m

Lieu de conservation :
Fondation Napoléon, donation Martial Lapeyre

Crédits :
Fondation Napoléon

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En 1807, Napoléon commanda à la manufacture impériale de Sèvres un service pour son usage personnel, le « Service particulier de l'Empereur ». Ce célèbre service, plus connu sous le nom de service «des Quartiers Généraux », est exceptionnel tant par sa qualité et sa beauté que par le rôle joué par Napoléon quant à son élaboration. En effet, l'Empereur donna des directives précises concernant les sujets devant orner les assiettes, directives reprises dans une lettre de Daru au directeur de la manufacture de Sèvres, Alexandre Brongniart : «… son intention est que parmi ces dessins, il n'y ait point de bataille ni de noms d'hommes mais qu'au contraire, les sujets n'offrent que des allusions très indirectes qui réveillent des souvenirs agréables ». Pour Napoléon, ces agréables souvenirs étaient essentiellement des évocations de lieux liés aux campagnes d'Italie, d'Egypte, d'Autriche, de Prusse et de Pologne. L'Empereur fournit une première liste de 28 sujets, liste complétée par Brongniart et Denon qui ajoutèrent aux vues de palais, de villes et de paysages des évocations des travaux, musées et monuments de Paris ainsi que des grandes institutions impériales comme ici le prytanée de Saint-Cyr. Le 27 mars 1810, le service fut enfin livré aux Tuileries, juste à temps pour orner la table du grand couvert impérial lors du mariage de l'Empereur et de Marie-Louise le 2 avril suivant. Payé environ 70 000 francs de l'époque, l'ensemble se divisait en trois éléments : un service d'entrée et de dessert (178 pièces dont 72 assiettes de dessert), un surtout de table en biscuit (25 pièces) et un cabaret à café (25 pièces). Les assiettes de dessert présentent toutes la même composition : un marli « vert de chrome » à décor de glaives rayonnants en or bruni et une scène centrale peinte. Ici, le peintre Lebel a representé le prytanée de Saint-Cyr au moment du transfert de l'Ecole spéciale militaire en 1808.

Le service suivit Napoléon en exil à Sainte-Hélène où, selon les dires de Marchand, il continuait à faire l'admiration de l'empereur déchu et le bonheur de ses proches qui en reçurent quelques pièces en cadeau. L'inventaire dressé à la mort de l'Empereur faisait état de « 54 assiettes de porcelaine de Sèvres pour dessert » et son testament stipulait : «[...] Je charge le comte de Montholon de garder ces objets et de les remettre à mon fils lorsqu'il aura seize ans… ». En raison du refus du legs par la Cour d'Autriche, le service resta dans la famille Montholon puis fut dispersé. Aujourd'hui, les deux plus importants ensembles de ce chef-d'oeuvre sont conservés au musée national de Fontainebleau et dans la collection de la Fondation Napoléon.  
 
Karine Huguenaud
 
Pour découvrir les 19 assiettes du service particulier de l'Empereur conservées dans la collection de la Fondation Napoléon, cliquez ici.

Les assiettes « L'entrée de Napoléon à Venise » et « Napoléon préside la régate à Venise » qui font partie de ce service pouvaient être admirées à l'exposition Les soeurs de Bonaparte, trois destins italiens jusqu'au 26 janvier 2013.

 
   
 

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