La famille impériale à Chislehurst

Artiste(s) : FLAMANT E.
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La photographie prend un tel essor sous le Second Empire que beaucoup y voient une rivale de la peinture. Certains genres comme le portrait sont en effet sérieusement menacés par cette nouvelle technique. Le couple impérial continue à faire exécuter ses représentations officielles par des peintres mais, à partir de 1856 date de la naissance du prince impérial, il pose à maintes reprises pour les photographes.  Reproduits et diffusés en grand nombre, ces clichés sur lesquels les souverains sont le plus souvent figurés dans leur intimité, jouent un rôle efficace dans la propagande officielle.
Après la chute de l'Empire, les membres de la famille impériale exilée en Angleterre continuent à « se faire tirer le portrait ». Un célèbre photomontage réalisé à partir de trois photographies individuelles les montre réunis dans un intérieur garnis de souvenirs napoléoniens.  K.H.

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