L’inauguration du canal de Suez

Période : IIe République - 2nd Empire/2nd Republic-2nd Empire
Artiste(s) : RIOU Edouard
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© Association du Souvenir de Ferdinand de Lesseps et du canal de Suez

L’inauguration du canal de Suez
Association du Souvenir de Ferdinand de Lesseps et du canal de Suez

En novembre 1869, l’impératrice Eugénie se rend en Egypte pour présider les cérémonies d’inauguration du canal de Suez. Cousine de Ferdinand de Lesseps, Eugénie l’a soutenu durant toute la réalisation de ce gigantesque projet, défendant sa cause auprès de Napoléon III, et s’imposant tout naturellement comme la marraine du canal lors de l’inauguration. Lesseps l’avait surnommée  » l’ange-gardien du canal ».
En peinture, l’orient est à la mode et, pour une fois, l’actualité permet d’évoquer sa magie. C’est à Port-Saïd que se déroule l’oecuménique cérémonie religieuse de la bénédiction. Trois tribunes sont dressées entre ciel, terre et mer. Le lendemain, le navire de l’impératrice prend la tête de la flottille pour la traversée du canal. A travers cette prestigieuse manifestation, la France impériale brille de ses derniers feux.

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