Le roi Jérôme – Frère prodigue de Napoléon (1784-1860)

Auteur(s) : BOUDON Jacques-Olivier
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(c) Fayard

Peu d'études avaient, jusque là, été consacrées à Jérôme Bonaparte, roi de Westphalie et seul frère de Napoléon Ier à avoir connu le rétablissement de l'empire avec Napoléon III. C'est aujourd'hui chose faite avec cet ouvrage qui étudie minutieusement toutes les facettes de cette personnalité complexe.
Entré dans la marine à 16 ans, Jérôme, le plus jeune des frères de Napoléon a navigué de l'Egypte au Brésil, de Sainte-Hélène aux Etats-Unis. Revenu en Europe, il participe à la campagne de Prusse en 1806-1807 avant d'épouser Catherine de Wurtemberg et de prendre possession du royaume de Westphalie. Pièce essentielle du système européen élaboré par Napoléon, ce royaume doit aussi être un Etat modèle dans l'Allemagne française. Souverain prodigue et charmeur, il multiplie les conquêtes féminines et mène avec sa cour une vie de plaisirs qui lui vaudra le surnom de « König lustig ».
Mais il est aussi un roi réformateur, qui introduit les principes de 1789 dans son royaume. Associé aux grandes étapes de l'histoire de l'Empire, il sombre avec lui, avant de revenir en France aux Cent-Jours et de s'illustrer à Waterloo. Commence ensuite pour Jérôme et sa famille un long exil qui ne s'achève qu'à la veille de la révolution de 1848. Il est à Paris aux premières loges pour mesurer la popularité du nom qu'il porte et soutenir la prise de pouvoir de son neveu, Louis Napoléon Bonaparte, avec l'espoir de jouer un rôle dans le nouvel Empire.
Tour à tour gouverneur des Invalides, président du Sénat, membre du Conseil de régence, il est alors l'incarnation vivante, accentuée par sa ressemblance avec Napoléon, du lien unissant le Premier au Second Empire. Acteur de l'épopée impériale, il a surtout été le témoin d'un siècle marqué par la figure tutélaire de Napoléon.
 
Une grande biographie qui manquait.
 
Lire sur notre site l'interview de Jacques-Olivier Boudon sur cette parution

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Année de publication :
2008
Lieu et maison d'édition :
Paris : éditions Fayard
Nombre de pages :
748 pages
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