L’Empereur législateur

Période : Directoire-Consulat-Ier Empire/Directory-Consulate-1st Empire
Artiste(s) : DAVID Jacques Louis
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L’Empereur législateur
Napoléon dans son cabinet de travail aux Tuileries © Washington, National Gallery of Art

Napoléon dans son cabinet de travail aux Tuileries
Washington, National Gallery of Art

Ce portrait en pied, en rupture avec la représentation traditionnelle du souverain en habits d’apparat, s’apparente à une allégorie réaliste évoquant l’oeuvre civile de l’empereur. Napoléon porte l’uniforme bleu à larges revers blancs de colonel des Grenadiers à pied de la Garde, celui qu’il mettait ordinairement le dimanche, réservant l’habit vert des chasseurs à cheval à un usage quotidien. Dans une attitude passée à la postérité, il glisse sa main droite dans son gilet. Les bougies consumées, l’horloge marquant quatre heures sonnées, la plume et les papiers épars sur le bureau, tout indique qu’il a passé la nuit à travailler au Code civil. L’aube se lève et Napoléon s’apprête maintenant à passer ses troupes en revue.
L’intention du tableau est claire : le chef militaire est aussi un puissant homme d’Etat, un administrateur et un législateur à la force de travail incomparable.

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