Napoléon Ier – À lire, les livres essentiels

Pour découvrir l’histoire du Premier Empire, la vie et l’œuvre de Napoléon Ier, pour vous constituer une bibliothèque de référence, nous vous conseillons ces ouvrages, en principe toujours disponibles en librairie et certains publiés en format numérique. (Mise à jour : novembre 2016)

Pour les dernières parutions, consultez notre rubrique Vient de paraître et abonnez-vous à notre Lettre d’information hebdomadaire gratuite.

SOURCES

  • Correspondance générale de Napoléon Bonaparte. Tome 1 : les apprentissages 1784-1797, Paris : Éditions Fayard, 2004, 1 464 p.
    En cours de publication : voir les autres volumes
  • Mémoires de Napoléon. Tome 1 : La campagne d’Italie, Paris : Editions Tallandier, 2010, 338 p.
  • Mémoires de Napoléon. Tome 2 : La campagne d’Egypte, Paris : Editions Tallandier, 2011, 414 p.
  • Mémoires de Napoléon. Tome 3 : L’île d’Elbe et les Cent-Jours, Paris : Editions Tallandier, 2011, 284 p.

OUTILS INDISPENSABLES

  • Atlas de Paris au temps de Napoléon, d’Irène Delage et Chantal Prévot
    Paris doit beaucoup à Napoléon Ier. A travers plus de 300 illustrations et plus de 70 cartes et plans, cet atlas raconte tout autant l’oeuvre monumentale (Arcs de Triomphe de l’Etoile et du Carousel, Colonne Vendôme, Louvre, etc.) que l’oeuvre édilitaire (percement de rues et aménagement des quais, canal de l’Ourcq, fontaines, réseau d’égouts, marchés et halles, cimetière hors la ville, etc.) de Napoléon, pour faire de sa capitale « la plus belle ville de l’Univers » et la plus agréable à vivre pour ses habitants.
    Paris : Parigramme, 2014, beau livre de 223 pages.
  • Dictionnaire Napoléon, sous la direction de Jean Tulard
    Plus de 4 000 articles et près de 300 collaborateurs réunis autour de Jean Tulard font de ces deux volumes l’outil indispensable et commode pour étudier ou tout simplement connaître l’histoire du Premier Empire et de Napoléon.
    Paris : Fayard, 2ème édition, 1999, 2 volumes
  • Quand Napoléon inventait la France. Dictionnaire des institutions politiques, administratives et de cour du Consulat et de l’Empire, sous la direction de Thierry Lentz
    Pierre Branda, Pierre-François Pinaud et Clémence Zacharie réunis autour de Thierry Lentz ont rédigé près de 800 entrées, offrant un parcours dans les coulisses du pouvoir napoléonien.
    Paris : Tallandier, 2008, 767 p.

BIOGRAPHIES DE NAPOLÉON

  • André Castelot : Napoléon
    Un classique de vulgarisation de qualité sur Napoléon, magnifiquement écrit et excellemment documenté.
    Paris : Perrin, rééd. 2008
  • D. Chanteranne, D. Casali : Napoléon et les peintres
    Une manière originale d’approcher Napoléon, par l’étude de tableaux et de portraits.
    Paris : Seuil, 2009, 240 p.
  • Steven Englund : Napoléon, une vie politique
    L’historien américain Steven Englund s’attache, au fil de cette biographie, à analyser la pensée politique de Napoléon et son évolution. Une perspective intéressante servie par un style très agréable et, pour une fois, un travail anglo-saxon qui n’est pas défavorable à Napoléon. Prix du livre non francophone de la Fondation Napoléon en 2004 (Napoleon. A political life, Harvard University Press)
    Paris : Éditions de Fallois, 2004, 580 p.
  • Thierry Lentz : Napoléon. « Mon ambition était grande »
    Dans une célèbre collection de petits livres pratiques et accessibles, une biographie très illustrée et agrémentée de nombreuses citations de Napoléon.
    Paris : Gallimard, collection Découvertes, 1998 (richement illustré). Traduit en plusieurs langues
  • Luigi Mascilli Migliorini : Napoléon
    Paris : Éditions Perrin, 2004, 668 p. ; publié en poche en 2006
  • Jean Tulard : Napoléon ou le mythe du sauveur
    Un grand classique par le « pape » des études napoléoniennes. Indispensable.
    Paris : Fayard, 1980, 2ème édition, 496 p. ; publié en poche coll. Pluriel

SUR LE CONSULAT ET LE PREMIER EMPIRE

  • Louis Bergeron : L’épisode napoléonien. Aspects intérieurs
    Une vision magistrale et synthétique de la France napoléonienne.
    Paris : Seuil, coll. « Nouvelle Histoire de la France contemporaine », 1972, 251 p.
  • Jacques-Olivier Boudon : L’époque de Bonaparte
    Du siècle des Lumières à la mort de Napoléon Bonaparte, cet ouvrage embrasse cinquante ans d’une histoire très riche, marquée par de profondes transformations politiques en France mais aussi en Europe et dans le monde. Une synthèse précise, claire et renouvelée. Indispensable aux étudiants, et aux esprits curieux d’aborder sérieusement cette période essentielle de notre histoire.
    Paris : PUF, 2009, 270 p.
  • Pierre Branda : Le prix de la gloire. Napoléon et l’argent
    Seule étude approfondie mais accessible sur le rôle de l’argent dans la vie et le règne de Napoléon, et le rôle de Napoléon dans le redressement financier de l’Etat sous le Consulat et l’Empire.
    Paris : Fayard, 2007, 634 p.
  • Roger Dufraisse, Michel Kérautret : La France napoléonienne. Aspects extérieurs
    La politique extérieure et les guerres napoléoniennes synthétisées par deux des meilleurs spécialistes de ces questions.
    Paris : Seuil, collection  » Nouvelle Histoire de la France contemporaine « , 1999, 334 p.
  • Patrice Gueniffey : Histoires de la Révolution et de l’Empire
    Recueil de textes essentiels sur l’histoire et les personnages clés de la Révolution et de l’Empire.
    Paris : Perrin, collection Tempus poche, 2011, 742 p.
  • Annie Jourdan : L’Empire de Napoléon
    Une vision parfois  » non-conformiste  » du règne de Napoléon, suivie d’un petit  » dictionnaire  » thématique.
    Paris : Flammarion, collection Champs – Université, 2000, 351 p.
  • Thierry Lentz : Le Grand Consulat (1799-1804)
    Les quatre années du Consulat traitées en tant que telles, comme si on ne connaissait pas la suite.
    Paris : Fayard, 1999, 627 p.
  • Thierry Lentz : Nouvelle histoire du Premier Empire. Tome 1 : Napoléon à la conquête de l’Europe (1804-1810)
    Paris : Editions Fayard, 2002, 607 p.
  • Thierry Lentz : Nouvelle histoire du Premier Empire. Tome 2 : L’effondrement du système napoléonien (1811-1814)
    Paris : Editions Fayard, 2004, 681 p.
  • Thierry Lentz : Nouvelle histoire du Premier Empire. Tome 3 : La France et l’Europe de Napoléon (1804-1814)
    Paris : Editions Fayard, 2007, 835 p.
  • Thierry Lentz : Nouvelle histoire du Premier Empire. Tome 4 : Les Cent-Jours (1815)
    Paris : Editions Fayard, 2010, 600 p.
  • Hervé Leuwers : La Révolution française et l’Empire. Une France révolutionnaire (1787-1815)
    Une synthèse renouvelée pour les étudiants en histoire.
    Paris : Editions PUF, collection Licence Histoire, 2011, 276 p.
  • Jean-Philippe Rey : Histoire du Consulat et du Premier Empire
    Une synthèse complète, nourrie de la bibliographie la plus récente, française et étrangère
    Paris : Perrin, 2016, 526 p.

SUR LA GRANDE ARMÉE ET LA MARINE

  • Jean-Claude Gillet : La marine impériale. Le rêve de Napoléon
    Paris : Bernard Giovanangeli Editeur, 2010, 350 p.
  • Alain Pigeard : L’Armée de Napoléon
    Pour tout (ou presque tout) savoir sur la Grande Armée.
    Paris : Tallandier, 2000, 366 p.

SUR L’EXIL À L’ÎLE D’ELBE

  • Marie-Hélène Baylac : Napoléon, l’empereur de l’île d’Elbe. Avril 1814 – février 1815
    L’auteur nous livre une belle synthèse, bénéficiant tout à la fois du sérieux de l’historien et d’une belle plume.
    Paris : Editions Tallandier, 2011, 335 p.
  • Pierre Branda : La guerre secrète de Napoléon. Avril 1814 – février 1815
    Grâce à de nombreux documents inédits ou peu utilisés, l’auteur démêle les fils et les intrigues, les pièges et les chausse-trapes dont se joua Napoléon pour préparer le coup de tonnerre de son débarquement au golfe Juan.
    Paris : Editions Perrin, 2014, 450 p.

SUR SAINTE-HÉLÈNE

  • B. Chevallier, M. Dancoisne-Martineau, Th. Lentz (sous la dir. de) : Sainte-Hélène, île de mémoire
    Un somptueux album avec plus de 300 photos et illustrations, et une trentaine d’articles par les meilleurs spécialistes.
    Paris : Editions Fayard, 2005, 398 p.
  • Michel Martineau : La vie quotidienne à Sainte-Hélène au temps de Napoléon
    Paris : Editions Tallandier, 2005, 341 p.
  • Jean Tulard : Napoléon à Sainte-Hélène
    Morceaux choisis des  » évangiles  » de Sainte-Hélène : les mémoires des témoins de la captivité de Napoléon.
    Paris : Robert Laffont, collection  » Bouquins « , 1981, 771 p.

SUR LA LÉGENDE ET LE BONAPARTISME

  • Frédéric Bluche : Le bonapartisme. Aux origines de la droite autoritaire
    Le courant bonapartiste au XIXè siècle, de sa naissance sous Napoléon 1er à son retour au pouvoir grâce à Napoléon III.
    Paris : Nouvelles Editions Latines, 1981, 366 p.
  • Annie Jourdan : Mythes et légendes de Napoléon : un destin d’exception entre rêve et réalité
    Toulouse : Editions Privat, 2004, 216 p.
  • Bernard Ménager : Les Napoléon du peuple
    Le Grand Homme vu par les populations : de la réalité à la légende.
    Paris : Aubier, 1988, 448 p.
  • Sylvain Pagé : Le mythe napoléonien. De Las Cases à Victor Hugo
    Paris : CNRS Editions, 2013, 270 p.
  • Georges Poisson : L’Aventure du Retour des Cendres
    Paris : Editions Tallandier, 2004, 288 p.

OUTILS DE TRAVAIL

  • A. Chappet, R. Martin, A. Pigeard : Le Guide Napoléon. 4 000 lieux pour revivre l’épopée
    Le guide de voyage indispensable à tous les napoléoniens pour découvrir ou redécouvrir des centaines de lieux et de monuments ayant trait au Premier Empire.

    Paris : Editions Tallandier, 2005, 974 p.
  • Alfred Fierro, André Palluel-Guillard, Jean Tulard : Histoire et dictionnaire du Consulat et de l’Empire
    Un outil de travail fort utile qui contient une histoire du Consulat et de l’Empire, un petit dictionnaire, une bibliographie détaillée et une filmographie.
    Paris : Robert Laffont, collection  » Bouquins « , 1995, 1350 p.
  • Michel Kérautret : Documents diplomatiques du Consulat et de l’Empire. Tome 1 : Le Consulat (1799-1804)
    Paris : Nouveau Monde Editions, 2002, 362 p.
  • Michel Kérautret : Documents diplomatiques du Consulat et de l’Empire. Tome 2 : Les grands traités de l’Empire (1804-1810)
    Paris : Nouveau Monde Editions, 2004, 554 p.
  • Michel Kérautret : Documents diplomatiques du Consulat et de l’Empire. Tome 3 : Les grands traités de l’Empire (1811-1815)
    Paris : Nouveau Monde Editions, 2004, 336 p.
  • Jacques Macé : Dictionnaire historique de Sainte-Hélène
    Paris : Editions Tallandier, 2004, 450 p.
  • Alain Pigeard : Dictionnaire de la Grande Armée
    Paris : Tallandier, 2002, 814 p.
  • Alain Pigeard : Dictionnaire des batailles de Napoléon
    Paris : Editions Tallandier, 2004, 1 022 p.
  • Jean Tulard : Nouvelle bibliographie critique des mémoires sur l’époque napoléonienne
    Cet ouvrage recense, présente et commente 1530 mémoires des témoins du règne de Napoléon, soit la quasi-totalité de ce qui a été publié en Français.
    Genève : Droz, 1991, 312 p.