Napoléon III – À lire, les livres essentiels

Pour découvrir l’histoire du Second Empire, la vie et l’œuvre de Napoléon III, pour vous constituer une bibliothèque de référence, nous vous conseillons ces ouvrages, en principe toujours disponibles en librairie et certains publiés en format numérique. (Mise à jour : septembre 2016)
Pour les dernières parutions, consultez notre rubrique Vient de paraître !

DEUX OUTILS INDISPENSABLES

  • Dictionnaire du Second Empire, sous la direction de Jean Tulard
    Ils sont 188 auteurs à avoir travaillé aux 1 910 articles de ce dictionnaire dirigé par Jean Tulard.
    Paris : Fayard, 1995, 1347 p.
  • Francis Choisel : La deuxième république et le Second Empire au jour le jour
    Un éphéméride complet
    Paris: CNRS Éditions, 2016 , 664 p.

SUR NAPOLÉON III

  • Éric Anceau : Napoléon III. Un Saint-Simon à cheval
    L’une des biographies les plus récentes, et un remarquable travail de recherche.
    Paris : Tallandier, 2008, 752 p.
  • Louis Girard : Napoléon III
    Une grande biographie de Napoléon III.
    Paris : Fayard, 1986, 550 p. ; réédité en poche, chez Pluriel
  • Juliette Glikman : Louis-Napoléon prisonnier. Du fort de Ham aux ors des Tuileries
    Paris : éditions Aubier, collection Histoire, 2011, 344 p.
  • Pierre Milza : Napoléon III
    Une passionnante étude de Napoléon III, l’homme, son parcours, ses formations intellectuelles, son attachement à certaines valeurs, sa conviction en son destin.
    Paris : Perrin, 2004, 700 p. ; réédité en poche, coll. Tempus, Perrin
  • Philippe Seguin : Louis Napoléon le Grand
    Paris : Éditions Grasset, 1990, 456 p. ; existe en format numérique
  • William Smith : Napoléon III
    Une biographie qui a ouvert la voie.
    Paris : Hachette, 1983, 394 p. ; réédité en poche en 2007 chez Nouveau Monde Éditions

SUR L’IMPÉRATRICE EUGÉNIE

  • William Smith : L’impératrice Eugénie
    Le livre de référence sur l’impératrice par un universitaire irlandais qui a eu accès à des archives jusque-là inédites.
    Paris : Bartillat, 1998, 2ème édition, 391 p.

SUR LE PRINCE IMPÉRIAL

  • Jean-Claude Lachnitt : Le Prince impérial. Napoléon IV
    Vingt ans de travail pour l’auteur qui livre ici une étude exhaustive sur celui qui aurait pu être Napoléon IV.
    Paris : Perrin, 1997, 341 p.

SUR LA IIe RÉPUBLIQUE

  • Inès Murat : La Deuxième République
    De 1848 à 1851, histoire d’une République à l’histoire passionnante et chaotique.
    Paris : Fayard, 1987, 533 p.
  • Philippe Vigier : La Seconde République
    La IIème République en 125 pages.
    Paris : P.U.F., coll. « Que sais-je ? », 1996, 128 p.

SUR LE RÈGNE DE NAPOLÉON III

  • Sylvie Aprile : La IIe République et le Second Empire. Du prince président à Napoléon III
    Du départ de Louis-Philippe à celui de Napoléon III, 22 ans qui façonnèrent la France.
    Paris : Pygmalion, 2000, 397 p.
  • Yves Bruley : Le Quai d’Orsay impérial
    Organisation, personnel diplomatique, fonctionnement et histoire du ministère des Affaires étrangères sous le Second Empire. Ce livre a reçu le Prix Second Empire 2012 de la Fondaion Napoléon.
    Paris : Editions A. Pedone, 2012, 491 p.
  • Thierry Dehan, Sandrine Senechal : Les Français sous le Second Empire
    Véritable album de famille, ce livre plonge le lecteur directement au coeur de la vie quotidienne des Français sous le Second Empire.
    Toulouse : Privat, 2006, 160 p.
  • Pierre Miquel : Le Second Empire
    Une histoire du règne de Napoléon III, du peuple à la cour, par un maître du genre.
    Paris : Plon, 1992, 554 p.
  • Alain Plessis : De la fête impériale au mur des Fédérés (1852-1871)
    Le bilan universitaire du règne.
    Paris : Seuil, coll. « Nouvelle Histoire de la France contemporaine », 1979, 253 p.
  • Jean-Claude Yon : Le Second Empire. Politique, société, culture
    Dans ce précis universitaire, l’auteur analyse l’histoire du régime, étudie la société française et dresse un panorama de l’histoire culturelle.
    Paris : Armand Colin, coll. U, 2004, 255 p

SUR LA FIN DU RÈGNE

  • Pierre Milza : L’année terrible. La guerre franco-prussienne. Tome 1 : Septembre 1870 – Mars 1871
    Entre juillet 1870 et juin 1871, la IIIe République s’est bâtie sur les soldats tombés au champ d’honneur d’une défaite, sur les ruines de Paris et des villes du Nord et de l’Est, sur les cadavres des fédérés tombés à Rueil et à Neuilly ou fusillés au mur du Père-Lachaise. Pierre Milza a construit le premier épisode, celui de la guerre franco-prussienne, comme un drame en trois actes.
    Paris : Perrin, 2009, 468 p.
  • François Roth : La guerre de 1870
    Le livre de référence sur le conflit qui fut fatal au Second Empire.
    Paris : Fayard, 1997, 778 p.