Le masque mortuaire de Napoléon

Dès le milieu du XIXe siècle et plus encore au XXe siècle, ce que l’on peut nommer « l’affaire des masques mortuaires de Napoléon » fait partie des mystères qui entourent le personnage historique et populaire de Napoléon Ier : face à l’apparition (lors de ventes en enchères par exemple) de masques très différents, par le matériau ou le visage moulé, l’historien ne dispose que de rares témoignages, très partiels, et parfois partiaux. Faisons le point. (mise à jour, mai 2021)

Masque en plâtre de l'Empereur Napoléon, souscription Antommarchi, 1833